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美老人退而不休 投入高風險創業

自由時報/ 2014.02.01 00:00
編譯盧永山/特譯

俗語說,人生七十才開始。只要身心保持健康,每個人在過耳順之年後,仍能大展雄心壯志。例如,美國很多年滿六十五歲的老年人,就投入高風險的創業,展開人生的第二春。

物理治療師金斯(Gary Kinsey)在六十五歲時,於佛羅里達州蓋尼斯維爾市成立製造醫療用品的「北佛羅里達醫療解決方案」公司。今年六十七歲的金斯表示:「這是很大的風險,過去兩年我投入畢生積蓄於這個事業中,不成功便成仁。」

美國有越來越多像金斯這樣的老年人,因看到年過五十五歲以來工作機會變少,又沒有存到足以安度退休生活的退休金,或者想為自己工作,因而決定自行創業,不願退休。根據考夫曼基金會的研究,二○一二年五十五至六十四歲的美國人創業,占總創業人口的二十三.四%,高於一九九六年的十四.三%。

總部位於堪薩斯市的考夫曼基金會,負責研究和政策的副總裁史坦格勒(Dane Stangler)表示:「在企業工作三十年後還可以戴金錶的日子已經不復存在,很多人沒有做好退休的準備,我們活得更健康也更久,因此需要尋找一份主要的收入或額外的收入。」

今年五十九歲、去年十月在芝加哥創辦Digital BrandWorks的馬力歐拉(Jeff Mariola)表示,儘管佐伯格在讀哈佛大學時就創辦了臉書,有經驗的經理人可能為新創公司做更好的準備。Digital BrandWorks不久前收購電子商務公司Buyhappier。

馬力歐拉指出:「我一直想要擁有自己的事業。這家公司就像我的小孩。」Digital BrandWorks提供製造商網路諮詢服務,目前有十八名員工,預計在四年內將擴大至一百五十名。

有更多新創企業正在上路。根據舊金山Encore.org在二○一一年十一月所做的研究,約四分之一介於四十四至七十歲的美國人有意創業或成立非營利事業。

逾五十歲 上波不景氣中遭裁員

位於勞德岱堡的Startup Quest區域計畫經理歐當諾(Michael O’Donnell)表示,美國勞工部贊助部分經費的佛羅里達州創業計畫,最近有五百人提出申請,平均年齡為五十一歲。

歐當諾指出:「很多年過五十的人認真地把創業當作一個選項,這些人都受過高等教育,但在上波不景氣中遭到裁員,並了解到不可能重回原來的工作崗位。」

佛羅里達大西洋大學研究園區執行長杜佛(Andrew Duffell)表示,退休養老聖地佛羅里達州,一直吸引一些想創業的老年人移民至此。這個研究園區設有協助新創企業的科技事業育成中心,而這些新創企業中逾三十%由五十歲以上的人經營。

美國人口學家表示,年逾五十五歲的美國人可能比前個世代對自己的能力更具信心。

嬰兒潮世代出生 更具創業精神

華府布魯京斯研究中心資深研究員佛雷(William Frey)表示,嬰兒潮世代出生的人接受更高的教育,可能比上個世代更具創業精神。

新罕布夏大學卡爾西研究中心人口學家強森(Kenneth Johnson)表示,嬰兒潮世代出生的人更可能擁有自己的房子,或擁有一些資產,可作為創業的基礎。

越來越多美國老年人選擇創業,是美國人延長工作年齡的其中現象。根據美國勞工部的統計,二○一二年美國介於五十五至六十四歲的人口中,有六十五%仍在工作或正在找工作,高於一九九二年的五十六%。相較之下,四十五歲以下美國人的勞動參與率過去二十年持續下滑。

但對很多老年人而言,美國就業市場提供的選擇相當有限。現年六十一歲的塞斯摩爾(Dale Sizemore)表示:「職場上處處可見到年齡偏見,這是一個令人沮喪的環境。」

塞斯摩爾在喬治亞州創辦了Community Approvals公司,協助電影工作者取得當地政府的拍片許可,他計畫今年初聘用第一名員工。

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