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春遊豐山 品嘗傳統蔗糖

中央社/ 2014.01.30 00:00
(中央社記者江俊亮嘉義縣30日電)嘉義縣阿里山鄉豐山村民在農曆春節前後,都會沿用世代相傳手法,以慢火熬製蔗糖,成為春遊豐山的必備伴手禮。

前阿里山鄉民代表會主席許銘月表示,豐山村民多數是日據時代「腦丁」的後裔,所謂「腦丁」是指砍伐樟樹、提煉樟腦油的壯丁。

由於豐山早年遍布樟樹,樟腦又是重要的戰略物資,因此日本政府大量徵召壯丁,深入偏遠的石鼓盤(豐山古地名)山區,擔任提煉樟腦油的苦力。

許銘月指出,「腦丁」生活雖然清苦,但每個月都有生活補貼,又不用被徵調到南洋當兵,因此有不少壯丁落腳豐山,成為村民的先祖。

他說,在公路尚未開通前,豐山村民要外出,必須步行5、6個小時山路到奮起湖,再從奮起湖搭乘阿里山森林小火車下山,因此無法一天往返。

在交通不便、生活清苦,加上糖、油、鹽等民生用品都是國營專賣,民間不得私製或販賣的情況下,豐山村民的祖先不得不私製蔗糖來減輕生活負擔。

直到今天,豐山村民還傳承這項古老手藝,每年春節前後,是豐山的甘蔗採收期,家家戶戶升起炊火製糖,成為豐山特有的人文景觀。

世居豐山的楓葉山莊負責人簡天賞指出,豐山位於塔山下,海拔雖然只有850公尺,但四周都是2000公尺以上的高山,從山上沖積下的腐質土,富含礦物質,成為孕育台灣原生甘蔗的溫床。

簡天賞表示,依古法煉製的蔗糖,必需使用柴火熬煮4個小時以上,由於豐山土壤肥沃,在山野間自然成長的甘蔗,才能製成蔗糖,如果是施用過肥料的甘蔗,則無法結晶成糖,非常奇怪。

他說,依傳統手法煉製的蔗糖,每100公斤的甘蔗,只能做成12公斤蔗糖,這種手工蔗糖,顏色金黃,香氣濃郁,甜味十足,口感極佳,清涼退火,頗受消費者喜愛。

簡天賞指出,村民在熬煮蔗糖時,必須不停以鍋鏟攪拌,以防甘蔗汁燒焦,還要不斷撈除浮在鍋面上層的泡沫,等水分完全蒸發後,將黏稠的半成品倒入容器冷卻、風乾,就成為遊客口中的「香糖」。

這種香氣濃郁的蔗糖,純度高達百分之百,可以直接當零嘴吃,也可作為調味糖,村民最喜歡以當地野生愛玉子或山粉圓,添加手工蔗糖食用,風味可謂一絕。

由於豐山村耕地面積不大,天然蔗糖產量不多,因此每到春節前後的製糖期,遊客趨之若鶩,紛紛上山旅遊兼採購,使得手工蔗糖成為最具魅力的豐山招牌產業。

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