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柏南奇卸任 功過後人評

中央社/ 2014.01.26 00:00
(中央社台北26日電)當美國前總統小布希(George W. Bush)2005年秋天考量聯邦準備理事會主席人選時,外界對傑出經濟學家柏南奇的批評是,他沒真槍實彈經驗,面對挑戰恐太軟弱,不具政治敏感度。

隨著8年主席任期在月底劃下句點,柏南奇(Ben Bernanke)將成為當代美國政府中重要角色之一。危機當頭鮮少人能更勇敢抵抗,柏南奇的政治才能顯然被低估,這位現年60歲大蕭條學者就跟鑄鐵一樣柔軟。

小布希政府幕僚長波登(Josh Bolten)表示:「歷史終將評斷所有他主導創新的功與過,但我認為他的領導優異。」「他領導聯準會跨入全新,但恐怕是必須進入的領域。」

擁有32年眾院資歷的前麻州眾議員,同時也是陶德佛朗克金融改革法案(Dodd-Frank law)推手的佛朗克(Barney Frank)表示,「他是我見過最好的公僕之一。」「他在危機期間判斷正確,且在量化寬鬆、強調就業上證明正確,他開放聯準會,同時也配合改革。」

然而,外界對柏南奇的表現並非只褒不貶。柏南奇掌舵下的聯準會對美國經濟的空前干預,遭部分右派國會議員痛斥,像是參議員保羅( Rand Paul)。同時也遭部分主流保守派經濟學家撻伐。左派批評者如參議員華倫(Elizabeth Warren )雖讚揚柏南奇在危機期間掌舵能力,但抨擊他在危機後,抑制華爾街大型銀行膨脹不彰。如今華爾街5大銀行資產規模更甚6年前。

儘管如此,外界對於柏南奇在2008-2009年間,勇敢、果決,有時甚至採取實驗性措施,拯救全球經濟,則鮮有爭議。

魏塞(David Wessel)在「我們信仰聯準會:柏南奇的大恐慌之戰」(In Fed We Trust: Ben Bernanke’s War on the Great Panic.)一書中寫到,「柏南奇的四字真言:不計代價。」柏南奇「不會是史冊上在爆發危及美國繁榮的金融恐慌時,顫抖和遲疑的聯準會主席。」

在全球經濟步履蹣跚之際,伯南克深諳經濟大蕭條時所犯下的錯誤,他打開信貸閘門,降息至近乎零,拯救大型金融機構。同時也記取1930年代的教訓,像羅斯福總統一樣,進行諸多實驗,其中有些奏效,有些徒勞。

這位外界以為是天真的決策者成功說服國會,允許政府大力干預經濟,也說服內部意見相左的同僚,對外砲口一致。

金融海嘯後,柏南奇在進行金融和銀行改革上,扮演要角,並聽從聯準會發言人史密斯(Michelle Smith)的建議,提高政策透明度,增加對外溝通,甚至定期舉行記者會。

在美國經濟無力復甦時,伯南克續踩油門。在利率降至零,抑制貨幣政策下,柏南奇轉而祭出量化寬鬆政策,購買長期證券,刺激經濟成長。

這個備受爭議的手段顯然有了適度的成效,刺激經濟成長加速,而未引發通膨。當柏南奇上月宣布將開始削減每月購債金額時,市場初步反應是正向的,儘管部分專家仍相信量化寬鬆退場過程不易。

隨著伯南克將謝幕,眼前景象是金融體系復原,經濟恢復常軌,比歐洲和其他地區表現還好,副主席葉倫(Janet Yellen)接下柏南奇棒子,恩師費雪(Stanley Fischer)擔任葉倫副手。沒人可以再說伯南克軟弱或天真。(譯者:中央社劉淑琴)

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