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進擊的數學宅男駭進OkCupid!展開 90 次約會的史詩求愛長征

WIRED.tw/Jasper Hsu 2014.01.23 00:00

Chris McKinlay & Christine Tien Wang, image: dailymail.com

凌晨三點,研究室仍亮著一盞檯燈,漆黑下燈光映著一個瘦長的身影格外顯眼。35歲的麥肯雷(Chris McKinlay),還在UCLA攻讀博士,僅管夜深電腦跑數據的腳步依然不停,而此時最適合填補空白的事情就是拿起手機,點開交友軟體OkCupid。

美國有4000萬單身男女都在OkCupid等各式的交友平台上活動,麥肯雷也是其中之一。當時已經單身9個月的他加入OkCupid一無斬獲,送出的訊息大多都被忽略,他曾跟6位女性約會,但都在結束後沒有回音。

就在2012年6月一天早上,麥肯雷發現自己一直以來都用錯方法,不該這麼被動的讓電腦幫自己配對,因為身為數學家的他絕對比電腦更懂得「操作」數據。

600萬個問題

2004年一群畢業於哈佛的數學系學生開發了OkCupid,因為它主打以數學演算法為會員配對,根據就是會員建立檔案時填的一連串可複選問卷。

平均來說,填寫人在數千題的題庫中挑選350題涵蓋興趣、信仰等問題,網站的配對引擎就會用這些數據挑選速配對像,越接近100%者越好。

而麥肯雷的速配結果總是慘不忍睹,因為OkCupid的演算法配對時只會挑選雙方都選擇的題目,而麥肯雷挑選的題目偏偏又冷門,他所在的城市洛杉磯有約200萬名女性,其中8萬人是網站會員,但與麥肯雷速配度到90%以上的女性不到100人,也就是說,麥肯雷在網站上根本算是「幽靈人口」。

他發現要增加自己的能見度就必須提高速配度,知道哪些題目最受女性歡迎,回答那些問題後就可以找到最適合他的真命天女。

他建立了12個電腦控制的身份,並隨機回答所有問題,以此挖掘OkCupid上所有女性女用戶的答案。三週後他就收集到600萬個問題。然後再以其他的演算法將這些女性分成兩類,一是喜歡獨立音樂或藝術作品的20多歲女性;二是從事編輯、設計等創意工作年齡稍長的族群,他針對這2個族群申請了兩個交友檔案,並回答了這兩種女性最關心的500個問題。

他秉持誠實的原則一一回答,因為他不希望以「電腦輔助」謊言開始一段感情,只根據數據挑選最重要的題目回答。這招果然奏效,速配程度90分以上的「候選人」很快就衝到1萬人。當OkCupid會員的檔案被瀏覽後系統寄發通知,因此下一步麥肯雷就讓電腦不停地去瀏覽這些女性會員的檔案,促使對方也來看自己檔案甚至留言給他。

87次失敗

「我發現我們很多共通點…」「我加入到現在還沒看過這麼高的速配分數,而且我覺得你的檔案蠻有趣的…所以就來打聲招呼。」這些都是麥肯雷收到的留言。

對麥肯雷來說,在電腦上動手腳不是什麼難事,現實生活的約會才是真正的試驗。受到注意後麥肯雷獲得許多約會的機會,結識了許多女性,有20多歲的網站設計師、藝術學生,也跟女性到酒吧喝了酩酊大醉,但隔天卻發現自己在實驗室裡,還是孤單一人,陪伴他的只有讓他頭痛欲裂的宿醉,這些女性沒有一個人願意繼續見麥肯雷。

在網站平台上是個人氣王,真槍實彈約會時卻又不斷被打槍的麥肯雷,累積的失敗約會次數已經來到87次。許多在真實世界無法談戀愛的人都有缺乏自信的問題,而讓麥肯雷更沮喪的是:他開始懷疑自己的計算是不是出了問題?否則這些經過精密挑選過的女性怎麼一個都沒結果?

image:zenera/flickr

91%的速配

終於奇蹟出現,28歲的克麗斯汀(Christine)來到他的生命。在UCLA攻讀藝術碩士得她希望找一個身材高挑、碧眼、在學校附近的伴侶,兩人的速配度有91分。

第一次約會,麥肯雷與克麗斯汀散步到學校的壽司餐廳,從書、藝術、音樂天南地北什麼都聊,兩人都知道對彼此來電了。有趣的是,克麗斯汀坦承修改了好幾次才敢把訊息發給麥肯雷前,聽到她的告白麥肯雷也說出了他為了求愛駭進OkCupid的故事。

「我覺得他的行為有點黑暗跟憤世嫉俗…但我喜歡。」她說。麥肯雷在OkCupid上的第88次約會終於有了好結果,到了第90次他與克麗斯汀兩人都關閉OkCupid帳號。

一年後,麥肯雷拿到博士學位成了教授,克麗斯汀被選進位在卡達的藝術計劃,兩人用Skype維持戀情。

受訪時,她說麥肯雷一連串的求愛過程很有趣,但再多的計算和數據充其量也只是開啟了一扇門,真正的「技術」是見面後如何能發展成真正的感情。「人的感情比網站上的檔案要複雜多了」她說。

麥肯雷同意地說:「我們不是因為在網站速配才結為伴侶…只是它把我們放在同個平台我才找到了她。」「才沒有,是我找到你好嗎!」克麗斯汀反駁,麥肯雷聽了也笑笑點頭。

今年的某天,麥肯雷在視訊時拿出鑽戒向女方求婚了,目前兩人婚期未定,也許麥肯雷用電腦計算過後才會決定吧!

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