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讀者來稿:從「圓仔」熱,談動物福利評鑑

立報/本報訊 2014.01.22 00:00
■黃文欣

我連續3年參加高雄市教師職業工會舉辦的「動物福利教育生態營」,才深刻了解,動物有5大需求,也要有滿足個體生命需求的5大自由。每次看到圓仔貓熊在電視出現的畫面,我都會想到動物福利教育的重要性。

動物福利需要評鑑

2007年,台灣動物社會研究會出版了一本《動物園哺乳類動物福利評鑑手冊》,讓老師在帶孩子參觀動物園之前先了解:何謂動物福利?為什麼動物需要福利?從哪些檢查項目,可以知道動物過得好不好?拋開以往走馬看花,到動物園仔細看一看,用心體會一下欄柵內動物的生命跡象與生存條件,讓參觀動物園變成非常真實的一堂生命教育課程。

想想動物園是否只是滿足人類囚禁、支配的想望?我們又用富有「教育意義」來宣告成立動物園的合理性。而最重要的動物生命品質照顧到多少?就像圓仔一樣,牠的家應該是水泥地板與牆面嗎?我們給牠的豪宅,是真正需要的嗎?如果認為提供水泥地表是正確的,那無疑是一種錯誤的公眾教育!

動物福利不只能從外表觀察得出來,例如羽毛受損、過長的指甲、開放性潰瘍等,都能顯示這隻動物的需求沒有被滿足。這稱為「外觀指標」。其次,也可以從「行為指標」來觀察,這比較需要停留在同一動物前面數十分鐘,然後看看是否有不正常的行為。例如:有沒有來回踱步或重覆繞圈子走?或搖頭晃腦、轉動脖子?或過度理毛、咬欄竿之類的行為。

參觀動物園之前,我們可以教育孩子先對動物的各項福利指標有初步了解。例如:「空間指標」的評鑑項目包括:展示場是否有足夠的空間足以讓動物躲避?能讓它們有安全感嗎?展示場夠不夠自然的表現正常行為?「地面環境指標」的評鑑項目包括:地表是否有依動物特性鋪設適合的材質?有的需要挖掘,有的需要跑步、磨蹭等,是否都注意到了?

如果我們能在參觀圓仔貓熊之前,想好要從哪些角度去觀察些什麼?從哪些指標可以很清楚的看出動物過好不好?有沒有異常行為?例如:了無生氣的或坐或臥?或是出現最常出現的刻板行為,這都是不自然的也是不會在野外發生的情形。圓仔貓熊提供給人類的娛樂,到底有多少必要性,難道不值得我們三思嗎?

尊重生命,環境永續

「牠到底過得好不好?牠的行為正常嗎?把牠關在這裡有必要嗎?」從目的的合理性與正當性,到手段的適當性,到利益與動物受到的傷害,我們是不是都能創造一個考慮、討論、對話的開放空間?讓孩子在參觀前與後,體會出人與動物的相處,如何可以建立一個共善的可能,需要老師用心經營與引導。

鯨鯊的魚缸再大,大得過浩瀚的海洋嗎?動物園的場域再逼真,比得上自然環境舒適嗎?如果成立動物園的目的是為了讓下一代看到實體,還是為了背後更大的經濟利益?人與動物的關係,正透過展示場一點一滴地教育下一代。(高雄國小老師)

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