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冬眠31個月 羅賽塔號將再探彗星

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2014.01.21 00:00
新頭殼newtalk2014.01.21 劉奕霆/綜合報導

彗星探測器羅賽塔號(Rosetta)在冬眠長達31個月後,歐洲太空總署(ESA)位於德國達姆施塔特(Darmstadt)的工作人員,在20日晚上6點17分再度接收到羅賽塔號所發射的訊號。據BBC報導,羅賽塔號被喚醒後將執行一項為期10年的彗星探測任務,在今年11月發射登陸器,在67P/Churyumov-Gerasimenko彗星上蒐集資料,以解開科學家對太陽系的許多謎團。

羅賽塔號所發射的訊號原本由美國太空總署位於加州的大型天線接收器收到,然後再將訊號傳送到德國,訊號傳送的時間約45分鐘。執行羅賽塔號計畫的主管史威漢姆(Gerhard Schwehm)高興且激動的表示,「31個月都等了,45分鐘算得了什麼」。

羅賽塔號身上擁有羅賽塔探測器和菲萊登陸器,其太空任務是幫助解開太陽系的謎團。由於科學家相信彗星包含太陽系形成時的部分原始物質,因此探索彗星將有助了解太陽系形成的資料,也有可能了解地球上的生命是如何誕生。

羅賽塔號是於2004年3月2日發射,是歐洲太空總署在太空計畫的一部分,當初發射的目的就是為了研究67P/Churyumov-Gerasimenko彗星。但是2011年6月在穿越太陽系時,由於距離太陽太遠,所以陽光的光照不能夠替羅賽塔號上的太陽電池板順利充電,因此羅賽塔號開始節省能量,進入休眠狀態,而這一冬眠就是31個月。

達姆施塔特的工作人員目前正在與羅賽塔號進行訊號「對話」,以確認羅賽塔號的系統是否良好。沒有意外的話,會在今年8月與67P/Churyumov-Gerasimenko彗星會合,在11月發射菲萊登陸器,固定在彗星表面上進行資料蒐集的任務。

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