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太空追蹤動物遷徙 天災資訊提前現形

自由時報/ 2014.01.21 00:00
〔編譯魏國金/綜合報導〕由於動物在大地震或火山爆發前感應地殼活動的能力,可能有助於人類提早警覺,國際太空站(ISS)明年將裝置精密的野生動物無線電接收器,從太空追蹤載有微小無線電發射器的小型鳥類、蝴蝶、蜜蜂與狐蝠等生物的行蹤,以了解其長途遷徙的奧秘,並保護人類免於動物傳播性疾病的威脅。

英國觀察家報19日報導,未來「伊卡魯斯」(Icarus)近地軌道野生動物接收器,將在距離地球上空320公里處的太空站環行。該計畫專員慕勒指出,科學家初步將使用5克重的發射器,但未來我們將採用1克以下的發射器,好追蹤昆蟲。這項由德國和俄羅斯太空機構與12個科學團體支持的計畫,將斥資4000萬歐元(約台幣16億3500萬元),該技術將可應用於保育、衛生與災難預測領域。

科學家還不能確定為何動物能夠比人類,甚至地震監測設備還早感應到地殼變動,但有研究顯示,鳥群、昆蟲、蛙群與蛇類在強震襲擊前數小時,甚至數天前會棄巢而出。慕勒說,在潛在災區的鳥類與其他動物裝載發射器,「或許能給予人們額外5小時的災難預警」。

並可保護人類 免於動物疾病威脅

相關裝置也有助於追蹤並預測動物傳播性疾病的擴散。約70%的全球性疫病流行源於動物與人類的接觸,因此無法長程追蹤動物的遷徙,難以預測疫病將擴散至何處。

此外,哥本哈根大學鳥類遷徙研究員索拉普指出︰「伊卡魯斯與遙測微型化技術讓我們首度能夠監測自然世界。」人們雖了解鳥類知道何時是遷徙的絕佳時機,但並非以個別層次了解,因此對鳥類遷徙所知其實無多。

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