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美前防長:英軍減支削弱影響力

中央社/ 2014.01.16 00:00
(中央社記者黃貞貞倫敦16日專電)美國前國防部長蓋茨今天說,英國政府削減軍事預算,將限制英國在國際舞台上扮演重要角色,同時導致英國無法成為美國完整軍事夥伴的能力。

蓋茨(Robert Gates)曾在布希與歐巴馬政府擔任國防部長,2011年卸任,今天他接受英國廣播公司(BBC)訪問,直指英國大幅刪減軍事預算可能造成的負面後果。

英國計劃在2020年將軍隊人數刪減3萬人,總人數降到14萬7000人,海軍與空軍的預算支出還將進一步削減。

蓋茨指出,美國向來都寄望與英國並肩作戰,英國軍事支出大幅減少,代表英國已無法在陸、海、空提供全面性的作戰能力,無法像以往成為美國的完整軍事夥伴。

70歲的蓋茨說,英國在海軍支出的刪減對戰力影響特別嚴重,這是自第一次世界大戰以來,英國沒有航空母艦。2011年對利比亞發動攻擊時,英國的戰機被迫必須從英國到利比亞來回飛行3000英里。

英國政府已斥資62億英鎊建造2艘新航空母艦,但即使建造完成,仍無法提升英國海軍的完整戰力。

蓋茨表示,美國與英國並肩作戰,有助強化美國的戰力,兩國軍事合作特別能在全球發揮嚇阻作用。

報導指出,蓋茨對英國軍事支出減少的看法,並不會改變英國政府的既定政策,但會傷害到英國的自尊,同時會加劇有關英國在國際社會影響力的辯論。

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