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照護難 亞裔老人自殺多

中央社/ 2014.01.15 00:00
(中央社記者江今葉紐約15日專電)由於文化差異,亞裔老人普遍不願進安養院接受照護,多半留在家中由家人照料,卻也引發許多問題,美國亞裔老婦的自殺率更是其他同齡者的2倍之多。

隨著生活環境改善,加上醫學科技發達,人類壽命也在逐步增長,銀髮照護是許多國家開始面臨的主要議題,也引來不少社會問題。

由於文化傳統,儘管身體欠佳、子女必須外出工作,美國亞裔老人多半排斥入住安養院或老人中心;重孝道的亞裔族群子女也常被迫辭去工作,留在家中照料生病、年長的老人。

「紐約時報」報導,亞裔與太平洋島國超過75歲的年長女性自殺率是同年齡者的2倍之多。2012年的統計也顯示,年齡超過65歲的美籍亞裔老人中,有12.3%生活貧困,相較之下,全美老人只有9,1%。而全美約1730萬亞裔人口中,有約3/4出生於海外,他們面臨更棘手的困境。

根據美國衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services)老人部門統計,亞裔、夏威夷居民與太平洋島國超過65歲的老人人數將在2020年成長到250萬人,2050年將增加到760萬人。

但語言障礙與文化傳統,讓亞裔族群的老年照護更顯困難,傳統孝道概念讓亞裔年輕人認為照顧長輩是自己的責任。儘管這樣的傳統觀念受到大環境影響逐漸改變,但在亞裔社群中仍根深柢固。

只是家居照護沒有想像中的容易,特別是罹病老人,因此亞裔社群開始集結群力,擴建大型社區服務中心,提供不同語言服務與不同國家餐點,讓這些語言不通、吃不慣美式食物的老人,有個白天打發時間的場所,也讓外出上班的晚輩安心。

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