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世界傳真:為家長分憂 美興起家教網站

立報/本報訊 2014.01.12 00:00
譯寫■葉興台

很多家庭每天晚上都會碰到這樣的困境:小孩做家庭作業時有道問題不會,家長不是太忙、太累,就是幫不上忙。如今對美國學生而言,訂閱家教網站正變得像吃宵夜般容易,也幫助家長分憂解勞。

根據華爾街日報、美聯社報導,隨著越來越多公司提供隨選(on-demand)的線上輔導課程,學生只要用一張信用卡,便能快速地接通一位網路家教老師。這類24小時提供的服務,無須進行預約,尤其對家裡缺錢、時間急迫、又住得遠的學生來說很有幫助。

不到10分鐘 解出1道數學題

位於加州聖馬提歐市的智庫「克雷頓克里斯汀森破壞創新研究中新」(Clayton Christensen Institute for Diruptive Innovation)主任麥克.霍恩(Michael Horn)表示:「只需一瞬間,世界就為學生開展。」

即便如此,這類依需求而定的學業輔導,品質可能參差不齊,而且這類家教網站招聘老師方式是招到一個算一個,對於學習出狀況、需長期輔導的學生而言,不見得有好處。很多輔導課程還會因技術問題而中斷,而那些依賴外國老師的家教網站,也出會出現語言溝通方面的障礙。

這類家教網站的價碼約每小時24美元到45美元(台幣720元至1,350元)之間(通常是按分鐘計價),與有經驗的到府家教相比便宜許多。家長和學生也反映說,這種快速幫忙做家庭作業的服務減輕了不少壓力,讓晚上家裡的氣氛平和多了。

家長珮姬.班尼特(Peggy Bennett)家住德州達拉斯,每當她要幫13歲女兒克洛艾.福瑞曼Chloe Friedman)做八年級物理和代數作業,母女倆總是會吵起來,克洛艾每次都說那不是老師講的解法。班尼特稱這是個雙輸的局面。

克洛艾表示:「起初當媽媽幫我在紐約市Tutor.com註冊時,我很懷疑這個網站能否幫上忙。但有一天晚上,我登入網站找代數題的解法,一位註明姓名的家教老師不到一分鐘就回覆我。」

克洛艾說,她用文字與線上家教老師交談,並在一塊互動式白板上寫出運算過程,透過這種方式,她在家教老師的指導下解出了答案。班尼特表示:「我只聽打鍵盤的聲音持續了10幾分鐘,接著克洛艾的房間裡便傳來一聲歡呼:他們(家教老師)說我做對了!這正是克洛艾所需要的。」

目前還上舞蹈、表演和歌唱課的克洛艾,會利用課間休息時,在舞蹈教室裡用手機登入Tutor.com。她說,她最近在網站的幫助下,不用10分鐘就解出了一道數學題。

班尼特已讓克洛艾用信用卡延長在Tutor.com的訂閱時間,目前克洛艾已花79.99美元(台幣2,400元)購買了2小時的輔導時間,訂戶每個月付錢一次,未用完的時間可延到下個月繼續使用。

師資各有背景 需經過篩選

大部分家教網站都招聘兼職的在校教師、退休教師、大學教授或有家教經驗的專業人士,除了依需求而定的輔導課程之外,大部分家教網站還會按時間表提供輔導課程,主要的訂戶為國高中生、以及上基礎課程的大學生。

位於印度班加羅爾的家教網站TutorVista,總裁史萬米納坦(C.S. Swaminathan)表示,該公司有1,200名家教老師,95%來自印度,主要客戶來自於美國,輔導課通常會透過白板和文字聊天進行,以減少可能存在的語言障礙。但學生仍指出,語言障礙有時會使溝通過程變慢,偶爾還會有文法上的問題。TutorVista最近已被倫敦的培生教育出版公司(Pearson PLC.)收購。

來自加州爾灣市的大學生賽拉.蘇爾坦(Saira Sultan)表示,TutorVista的家教老師都很友善且學問淵博,她每週都向他們請教好幾次英語和數學課上的問題。蘇爾坦說,最近她學校的英語課要求寫一封商業信件,她把寫好的信件上傳到家教網站,家教老師會標出錯誤,糾正動詞的時態,調整段落格式,並將語句改得更通順,這種一對一的輔導幫助她的英文寫作更清楚流暢。

蘇爾坦指出,家教網站的缺點是,用文字聊天來溝通很費時間。史萬米納坦則說,訂戶可在TutorVista上事先預約視訊輔導課程。

但家教老師的知識水準和教學能力經常參差不齊。家住洛杉磯的家長史蒂芬妮.道布斯(Stephanie Dobbs)表示,她女兒莎拉(Sarah)在家教網站InstaEDU上找到的微積分家教老師,根本不了解微積分。但每週要登入這個網站兩、三次的莎拉表示,更換家教老師很容易,使用這個網站的利大於弊。

InstaEDU一名發言人表示,家教老師有時會在解答問題時暫停計費,學生也可以要求退款或更換家教老師。

家住威斯康辛州史蒂文斯岬角郡(Stevens Point)的家長詹姆斯.尼克爾森(James Nickerson)也認為,這些家教需經過篩選。最近尼克爾森登入InstaEDU,以幫16歲的女兒艾瑪(Emma)挑選高級拉丁文課,他沒有立刻放手不管,而是坐在旁邊陪她一起挑選家教老師,要她別去選主修數學、副修拉丁文的大學生,而是選擇紐約大學主修古羅馬文學的研究生。尼克爾森還幫助女兒排課程表,好讓她能持續上同個家教老師的課。

線上隨選輔導課程,只是正在發展的家教網站所提供的其中一種服務。例如,可汗學院(Khan Academy)除了提供教學影片,也提供互動式輔導課程。Chegg.com提供家庭作業答案,而像StudyBlue這樣的網站,則讓學生可以分享講義、筆記和學習卡。

受教育機會更公平

美國一些學區向總部位於紐約的家教網站TutaPoint和其他線上輔導網站支付費用,以讓學生能免費登入這些網站。美國約2,000家圖書館也供學生免費使用Tutor.com。專業組織「全國學校公關協會」(NSPRA)主席諾拉.卡爾(Nora Carr)表示,讓學生能免費登入家教網站,可幫助不同收入階層的學生享受更加平等的教育機會,前提是這些家教網站的老師經過訓練,符合教師資格,背景經過詳查,且網站能確保用戶的安全。

但卡爾指出:「有錢家庭的小孩登入家教網站尋求幫助,也會迫使其他學生尋找家教老師,可能加劇教育的不平等;家長應監督小孩對這些家教網站的使用,記錄他們支出的費用,因為這些家教網站的收費很貴,燒錢速度也很快。」卡爾目前擔任北卡羅萊納州格林斯博羅市吉爾福德郡學校(Guilford County Schools)的人事主任。

從俄勒岡州比佛頓高中(Beaverton High School)畢業的雅米妮.奈都(Yamini Naidu)表示,去年在家教網站IstaEDU的幫助下,她在大學先修課上拿到好幾個A的優異成績,如今她已是耶魯大學的新鮮人,每週在InstaEDU提供8小時的線上輔導。

奈都表示,從家教網站提供的輔導課程中最能汲取到知識的,是那些帶著一串問題和作業的學生,還有能夠專心聽課不管時間的學生;然而,如果學生分心或開始做別的事,那麼用文字聊天就會拖延時間。奈都說,她試圖透過問學生問題,激發他們的興趣,來讓他們重新專注於課程。

去年夏天,家住佛羅里達州普蘭泰申市(Plantation)的布哈拉蒂.楚瑪爾(Bharathy Chummar)登入家教網站Eduboard,幫15歲的兒子普拉傑瓦爾(Prajwal)尋找科展主題。普拉傑瓦爾與一位由外科醫生兼職的家教進行45分鐘的視訊課程,並用文字進行對話,討論細菌的議題;之後,這位醫生寄給他一份研究摘要,內容包括更多相關研究的連結。

楚瑪爾表示,家教網站填補了家長永遠無法填補的空缺。

圖片來源:路透

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