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全面接受比特幣交易,美國線上零售巨頭Overstock要掀起貨幣革命!

WIRED.tw/Jasper Hsu 2014.01.10 00:00

photo:overstock.com

比特幣的未來混沌不清,但美國大型線上零售商Overstock.com為了領先其他同業決定投入一場豪賭:正式接受比特幣交易。

搶佔先機

「我已經洩漏底牌,不能讓別人搶先一步。」Overstock董事長兼執行長拜恩( Patrick Byrne)說道。

原因是拜恩早在半年前就放話要全面採用比特幣,而就在上週Overstock與比特幣交易平台新創Coinbase簽約合作,在工程師全力趕工下服務順利上線。

而這不僅僅是個商業決定,拜恩相信比特幣也是一種政治聲明,能夠把世界從大銀行和大政府控制解放出來。

5年多出現的比特幣到去年秋天開始引起廣泛注意,之後價格不斷上揚,甚至來到1000美元之上。也出現許多因為比特幣一夜致富的故事,因為這樣,許多人只是把它看作一種投資的手段。

年營業額超過13億美元的Overstock希望能扭轉使用者的態度,使比特幣成為商品交易的貨幣。雖目前已有許多美國網站如WordPress 和約會網站OKCupid接受比特幣,但Overstock為其中最大型的商家。

Overstock合作夥伴Coinbase的聯合創辦人厄爾山姆(Fred Ehrsam)認為這是比特幣發展的重要一步,因為Overstock名氣夠大。不過因為使用者仍屬少數短期內不太可能看到大量的比特幣交易,且許多人持有比特幣只是為了投資,不是花費。但他相信拜恩慧眼獨具,比特幣有進入主流消費市場的潛力。

Overstock.com 執行長 Patrick Byrne

風險

比特幣價格波動劇烈,許多人認為Overstock將遭遇龐大的經濟風險。假如,Overstock開始接受比特幣時價格在1000美元,但價格就很可能一下就跌到750美元。但拜恩說, 一開始時比特幣的交易量不多,風險也會比較低,再者Coinbase也有解決方案。

每項交易,Coinbase都會制定一個匯率,把買家的比特幣轉成美元,再把美元轉給Overstock。也就是說,零售商不會持有比特幣。

但這種方法可能最終會傷害Coinbase,芝加哥大學金融市場專家波斯納(Eric Posner)解釋,這就和企業在處理有波動風險的外幣時情況類似。但比特幣不像歐元或日元有政府支持,比特幣沒有衍生品市場來幫助這些公司對沖風險。

不過Coinbase仍然有信心透過軟體仔細監控價格波動把風險降到最低。過去在高盛(Goldman Sachs )工作的厄爾山姆,對使用軟體來進行高利潤交易並不陌生。除了Overstock外,Coinbase還為其他75萬個比特幣商家服務。

揭竿革命

從各種角度看Overstock的收益都大於風險,且拜恩相信藉由支持比特幣能夠拋磚引玉,讓其他線上零售巨頭接受比特幣。

拜恩指出,比特幣可大幅降低零售商的交易成本,因為比特幣交易系統是開源軟體並在全球數千台電腦上運行,比主流信用卡和PayPal的費用都要低。而支付給Coinbase的費用也遠比公司付給其它支付服務的費用低。此外,比特幣更能方便外國買家購物。更重要的是:比特幣將給世界帶來新的自由,把我們從自私自利的銀行和政府手中拯救出來。

很多人對比特幣持懷疑態度,包括獲諾貝爾的經濟學家獎克魯格曼(Paul Krugman),認為比特幣甚至都不是可靠的價值儲存方式,更不用說成為一個好的交易方法了。

但史丹佛大學畢業的拜恩,學的是奧地利經濟學派的理論,認為經濟應該依賴個體的選擇而不是中央政府。他認為比特幣就像黃金,政府無法通過大量製造讓它貶值。人民不用把錢存到自己不信任的政府和大銀行手中,讓世界變得更好。

距離比特幣普及還有很長一段路要走,也沒人知道這條路是否有終點,但正如拜恩所說,「總得有個開始」。

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