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白宮夢碎? 紐澤西州長身陷「大橋門」醜聞

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2014.01.10 00:00
新頭殼newtalk2014.01.10 NYDECO/紐約報導

美國共和黨2016年問鼎白宮寶座希望最濃的人選、紐澤西州長克里斯蒂(Chris Christie),卻因媒體曝光其重要幕僚電郵內容,疑涉及利用封鎖連接紐約與紐澤西兩州的喬治華盛頓大橋部分線道4天的機會,透過癱瘓交通以「修理」選舉期間不挺克里斯蒂的政治對手,而身陷「大橋門 (Bridgegate)」的政治醜聞中,讓克里斯蒂的白宮之路出現大波折。

去年9月9日起,連續4天連接紐約與紐澤西兩州的喬治華盛頓大橋(George Washington Bridge),由紐澤西州李堡(Fort Lee, NJ) 往紐約方向,在無預警的情況下於尖峰時間以「必要支道路安全研究」之名,封鎖了三線道裡的兩條線,造成往紐約方向的交通嚴重阻塞。許多車輛卡在幾條連接橋樑主要道路上長達4、5小時而無法動彈。

之後當地政壇傳出陰謀論之說,認為去年連任成功的共和黨籍紐澤西州長克里斯蒂(Chris Christie),想藉由交通大亂來教訓競選期間表明不支持克里斯蒂的李堡市長索科利奇(Mark Sokolich)。雖然克里斯蒂極力撇清並否認該傳言,但當初下令封鎖道路的港口局(Port Authority)紐澤西州方面的官員威爾德斯汀(David Wildstein),以及和克里斯蒂指定派駐港口局的副執行長巴羅尼(Bill Baroni),卻於去年12月相繼請辭。

美國時間1月8日有媒體爆料公布了克里斯蒂首席幕僚布麗姬凱莉(Bridget Anne Kelly)於去年8月期間發給威爾德斯汀的電郵,內容提到:「該是給李堡製造點交通問題的時候了(Time for some traffic problems in Fort Lee)」。稍後威爾德斯汀在傳給凱莉手機簡訊上還提到,反正那些受到塞車影響的學童家長,都是要投票給民主黨州長候選人(巴巴菈波諾,Barbara Buono)的風涼話。

此電郵和簡訊內容一曝光之後,立刻在美國政壇掀起巨大震盪! 克里斯蒂被迫連續2天召開記者會,表達自己對這個醜聞的的震驚與憤怒外,也表示在這件事件中,自己是完全被幕僚蒙在鼓裡,並不知情。他除了馬上開除凱莉的幕僚職位外,也向李堡居民為當時的交通不便道歉,盡全力為自己的政治生命做危機處理。

由於凱莉長久以來一直是克里斯蒂最信任的幕僚,即使大動作澄清自己不知情,許多政壇人士依舊抱持懷疑態度。目前聯邦檢察官也已經表示,將啟動這個封路事件的調查。克里斯蒂的政治生涯無疑面臨「大橋門 (Bridgegate)」事件的最大考驗。

克里斯蒂去年不僅在紐澤西州以壓倒性的選票贏得連任,也是共和黨2016年問鼎白宮寶座希望最濃的人選。其個人色彩濃厚,講話率直,被政壇普遍認為他能吸引所謂跨黨派的中間選民的支持。

不過這次「大橋門」事件的確造成1位91歲的生病婦人,因為嚴重塞車導致延誤送醫而死亡的不幸事件。同時醜聞曝光後,也有不少李堡居民準備向州政府提出告訴,請求對去年連續4天封路,延誤當地居民上班上學數小時所造成身心上的壓力創傷的賠償。民眾支持度一向很高的克里斯蒂,能否從這次具有毀滅性的醜聞中再站起來繼續邁向白宮之路,恐怕不是很樂觀。

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