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雪龍南極救援 凸顯陸極地雄圖

中央社/ 2014.01.08 00:00
(中央社北京8日綜合外電報導)中國大陸科學考察船雪龍號數日前成功伸援,撤離南極附近受困海冰俄羅斯船上52名乘客,使大陸的極地發展雄圖聚焦鎂光燈下。原也受困的雪龍號昨天脫困,繼續未完的考察行程。

法新社報導,大陸在北極的戰略目標包括開闢「北方航道」,以期縮減從中國到最大出口地歐洲的航行日程。

大陸歷年來派了30支考察隊到南極洲,建立三座考察站,其中一座位於4000多公尺高、南極大陸最高幾座永凍冰帽上。

專家說,大陸在極地和太空的探測都具有長遠眼光,看的是數十年乃至半世紀後的自然資源與領土利益。

編過一本談南極安全書籍的澳洲國立大學國際法教授羅斯威(Donald Rothwell)說:「目前南極唯一可利用的資源,是南冰洋中的海洋生物資源。」

根據南極條約,在南極開礦最早要等到2048年。

1959年簽署的南極條約規定,南極大陸保留為科學研究,禁止軍事活動。大陸1983年才簽署南極條約,但30年來突飛猛進向前邁進。

雪龍號馳援受困俄國考察船時,正在進行155天考察任務,將建設中國南極泰山站,這是大陸在南極的第四個考察站。

雪龍號的直升機成功撤離了俄國船上52名乘客,大陸官方「環球時報」稱這再度彰顯了「中國的進步」。

紐西蘭坎特伯里大學(University of Canterbury)教授布雷迪(Anne-Marie Brady)估計,大陸每年的南極研究考察預算,從10年前每年2000萬美元,增加到目前的5500萬美元。

許多國家在南極洲有先來的優勢,阿根廷有13個站、俄羅斯12個、美國6個。美國每年南極計畫經費約3億美元。

有些中國大陸的基地建立在澳洲領地上,澳洲主張占有南極洲的42%,早在1954年就建立了第一個常年南極基地。

澳洲戰略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)在2013年10月的報告中警告:「我們有落後的風險。」

另一方面,中國大陸也五次派考察隊到北極地區,2013年5月取得了北極會議(Arctic Council)的觀察員資格。

北極海冰逐漸融解,大陸將獲益於從亞洲大陸以北通往冰島與歐洲的航路。大陸一艘商船2013年8月創下這條航路的處女航。

羅斯威說:「中國對冰島的興趣,可視為具有戰略眼光,因為冰島將來可能會是非常重要的航運樞紐,尤其當北極海冰溶解後。」

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