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Google重砸35億美元、潛力無窮的高檔叫車服務Uber你了解多少?

WIRED.tw/Jasper Hsu 2014.01.07 00:00

Uber 聯合創辦人兼CEO卡拉尼克(Travis Kalanick),photo:Heisenberg Media/flickr

2009年高檔叫車服務Uber成立,去年六月進入台灣,八月更獲得 Google Ventures和TPG Capital兩家創投公司約2億5800萬美元資金,公司估值據稱達到35億美元,外界預測Uber會是繼臉書、推特後上市的科技新創公司,公司的聯合創辦人兼CEO卡拉尼克(Travis Kalanick)可望成為矽谷新一代領袖。

這筆投資引發外界許多想像,科技媒體Techcrunch甚至「想像」未來會出現無人駕駛計程車,但在我們做任何臆測前應該來好好了解Uber,以及它何以成為矽谷新貴們的新寵。

Uber的誕生

卡拉尼克小學六年級時接觸電腦程式語言,最喜歡的種類是電玩遊戲,把遊戲中的怪獸們在螢幕搬移是他最大的樂趣,沒想到,這對他日後創立Uber有著相當大的影響。

時間拉到今日Uber舊金山總部,公司裡有一個軟體叫「神的視野」(God View),是一幅街道圖上面顯示所有Uber司機以及正在瀏覽Uber App使用者的所在位置,而這是4年前卡拉尼克觀察舊金山車水馬龍街道時突發的靈感。

當時,他在God View上看著來往的的車流突然有了想法:是不是也可以利用電腦演算法將車子像電玩裡的怪獸般移動?事實證明可以,現在行動裝置使用者只要點下Uber程式後等上5分鐘左右,高級的黑頭車就會出現在顧客所在位置,今日,Uber已是矽谷新貴喜愛的租車服務,觸角擴展到全球60座城市。

阻力

Uber出現顛覆了原本受政府嚴格管制的載客收費制度,以及司機只能原地等待客人的經營方式,受衝擊的市場不只舊金山,全國各大城市皆然。

首當其衝的舊金山政府很快地指Uber是「無執照」計程車服務,並向其發出停業警告信函。但卡拉尼克仍堅稱他們不過是利用軟體為司機與乘客間扮演中介的角色,但紐約、芝加哥、波士頓和華盛頓等多座城市仍對Uber發出禁令,立法者與科技公司之間的緊張關係一度到達高點。

不過目前華盛頓和紐約政府都已經解除禁令,接受這項「全國都市交通法規的創新模式」。

僅管好勝的卡拉尼克很享受來與政府和工會抗衡的過程,但他最在乎得還是不斷改善Uber的演算法,希望能進一步提升車輛控管、即時資訊管理以及計費等等。

為此卡拉尼克找來多為巨量資訊、核子物理、天文物理和電腦計算生物學等領域的博士,使Uber程式更穩定及具彈性。接下來Uber即將進入哥倫比亞首都波哥大、上海、杜拜和印度班加羅爾等城市。

Uber與Google?

Google對Uber超大手筆投資引人注目,也讓外界不斷猜測兩者未來會又怎樣的合作可能。卡拉尼克表示,Google的資金對公司成長有很大幫助,被問到有無可能發展配送服務,他認為公司還有很多可能性,找到客戶需求以及透過創意提供服務才是最重要的。

而配送服務除了要改善演算法,還會與Amazon、eBay和Walmart等大咖強碰,競爭條件相當不利,要能站穩腳步除非有Google幫助。巧的是,Google去年秋天曾在舊金山地區推出線上購物同日配送服務。

對此,Google Ventures表示,會投下大筆資金是因為看中Uber具有的龐大潛力,但目前Uber與Google不會在配送服務上合作,而許多人猜測的Google無人車結合Uber短期內也不可能。不過Google Ventures透露,有興趣將地圖產品加入Uber服務。

卡拉尼克目前的經營重心會放在發掘Uber可能性以及提升演算法上,他說,小時候他喜歡沉浸在電玩遊戲的程式世界裡,現在他也要把相同的熱情投注到Uber,開創新的城市交通模式。

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