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法國王餅傳統 現代溝通工具

中央社/ 2014.01.06 00:00
(中央社記者蔡筱穎巴黎6日專電)法國1月中旬到處瀰漫著國王餅甜香味,學校、辦公室等都大買國王餅當餐後甜點,或當成老闆對員工的新年賀禮,然後玩遊戲籠絡感情,傳統國王餅儼然是現代的新溝通工具。

今天是宗教的主顯節,以天主教徒為主的法國在這天有分食國王餅的傳統,表示「三王來到伯利恆」。

每年這個時期,麵包店、甜點店都會製作國王餅,法國人喜愛的傳統國王餅誕生於17世紀,是千層酥皮加上杏仁奶油內餡,製作時會在餅中藏1顆蠶豆或是小瓷人。

20世紀後,通常買國王餅時都會附送1個紙做的皇冠,誰吃到餅中的蠶豆或小瓷人,就戴上皇冠成為當天的國王或王后。

國王餅季節是從耶誕節後的第12天,也就是1月6日開始。主顯節是紀念耶穌出生後,顯現自己給來自亞洲、非洲和歐洲大陸的三王看。

如同耶誕節與古羅馬人慶祝農神節的關係,主顯節分享國王餅,也與農神節中人們會透過藏在大餅中的黑色或白色蠶豆,來選定誰當1天的國王或王后相關,在古代文明中,豆類是1種透過神奇思維與死者溝通的方式,象徵著具重生意義的胚胎。

法國家庭傳統分食國王餅,是全體家庭成員聚在一起,由年齡最小的成員躲到桌子底下,指定各人分得的餅塊,而這個傳統也是來自羅馬農神節。

法王路易十四時期的餐桌上也有國王餅,誰吃到蠶豆可以成為國王,宮廷中的貴婦得到蠶豆就可以當1天法國王后,向真國王祈求恩寵和仁慈,實現1個願望。

18世紀,有些地區出現小瓷人耶穌取代蠶豆,但在法國大革命時又被象徵自由的弗里吉亞帽造型取代;大革命後,「國王餅」名稱一度要被禁止,甚至已想好以「平等餅」的名稱取代。

在法國南部,主顯節的傳統甜點不是國王餅,而是有奶油和甜橙香料的圓形水果蛋糕,皇冠形狀,上面有紅色糖漬水果及白糖粒,稱為國王蛋糕,通常會有小瓷人和蠶豆,吃到瓷人的戴皇冠,得到蠶豆的則要買下1個國王蛋糕。

「北國王餅南國王蛋糕」從12月26日到隔年的1月下旬之間,出現在全法的糕餅麵包店中,法國人消費金額可達2000萬歐元。3萬2000名麵包甜點師傅在這1個月賣出的國王餅,占年度營業額的10%,1月份的每個星期,每家麵包甜點店都可賣出600到1500個國王餅。

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