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康寧保優勢 研發手機曲面螢幕

中央社/ 2014.01.06 00:00
(中央社台北6日電)曾製造炊具與鐵路信號燈、擁有163年歷史的康寧公司(Corning Inc.),在研發曲面螢幕與除菌玻璃之下,已躍身為規模2800億美元智慧型手機產業罕見的明星。

隨著智慧型手機銷售走緩,蘋果公司(Apple Inc.)、三星電子公司(Samsung Electronics Co.)和谷歌公司(Google Inc.)越來越依賴面板技術來吸引消費者。這項趨勢提高了高階手機玻璃頂尖供應商康寧的重要性。如同矽谷的晶片製造商,康寧面臨生產更輕薄堅固產品的壓力─不管那是代表更耐刮、更能阻擋強光或著手打造新造型。

要緊的是裝置製造商創造卓越產品的能力。將近7年前,初代iPhone推出的觸控螢幕面板設計,如今已無所不在。曲面顯示器使得手機形狀更符合人體工學,讓螢幕資訊擴散到裝置的每個面向。

康寧財務長佛若斯(James Flaws)在紐約彭博社總部受訪指出:「我們最在行的是發明全新的東西,或是解決消費者非常頭痛的問題。我們自稱特殊玻璃製造商。我們認為自己是科技公司。」

康寧的挑戰是在競爭者之前打造出下一代新創品。NPD DisplaySearch技術分析師事業供應鏈研究部門總裁瑟蒙札(Paul Semenza)表示,康寧雖然是智慧型手機保護玻璃市場領導者,不過使用其他經過處理玻璃或材料的供應業者可能推翻其地位。

歐本海默公司(Oppenheimer & Co.)資深分析師烏克維茲(Andrew Uerkwitz)說,日本電氣硝子公司(Nippon Electric Glass Co.)正在研發不會破裂的超薄曲面螢幕。旭硝子公司(Asahi Glass Co.)販售1種稱為Dragontrail的化學強化玻璃,要和康寧的Gorilla Glass一較高下。Gorilla Glass是以防裂材質製成的iPhone螢幕玻璃。

蘋果去年9月申請以藍寶石製造更堅固螢幕的專利,並採取其他舉措開發寶石的用處。瑟蒙札說,塑膠也可能是玻璃的1種選項。

市場對康寧維持優勢的信心,促使其股價去年計升41%,優於標準普爾500指數30%的漲幅。康寧3日股價上漲不到1%,收17.89美元。(譯者:中央社徐崇哲)

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