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居家老人照護 華府安養改革新趨勢

自由時報/ 2014.01.05 00:00
〔編譯陳伃軒/綜合報導〕過往美國老年人多選擇在安養院終老,「起床後接著吃飯」、「上廁所得先請示照護人員」,這種一成不變的日常生活,讓人生最後一段路程走得孤單、乏味又抑鬱,但對美國華盛頓特區88歲老嫗芭比而言,她有了在家與兒孫度過剩餘歲月的新選擇,全是拜華府老人局公布的安養院改革計畫所賜。

這項計畫從去年4月開始推動,用意是讓未符合聯邦政府醫療補助計畫資格的60歲以上老年人,不論收入多寡,同樣都能享受居家晚年照護,另外還能享有接送、餐點準備和家事等非醫療服務。該計畫也反映老年人和行動不便者選擇居家照護的比率日漸增加。早在2010年,為激勵這項需求變動,美國可負擔照護法也放寬適用對象資格和增加預算金額。

芭比是去年受惠於這項計畫的58人之一,回家之後,她擁有每日早晚的助手到府服務、物理治療師1週2次的到府診療,和1週5天的接送服務,且整體開銷還比安養院花費便宜。

居家照護比住安養院便宜

根據華府老人局統計,全美每年平均每人在安養院照護花費約7萬5000美元(約22.4萬台幣),更遑論生活水平較高的華府,平均1人每年就要價11萬美元,反觀居家照護每年平均花費估計才3~6萬美元不等。提倡老人居家照護者指出,隨著高齡人口增加,在安養院終老絕非經濟實惠。

關注老人照護的團體LeadingAge DC執行長沃爾德倫說,除花費考量外,居家照護成為老年人首選的另一原因是「世代性格改變了」,與以往「沉默世代」相比,戰後出生的人和年輕的行動不便人士較勇於改變,「這也是長期照護體系改革方針的依據」。

根據美國人口普查局數據,過去20年來,65歲以上老年人居住在安養院的比率下降,從1990年的5.1%跌落至2010年的3.1%。而在同一時期,針對老年居家照護的投資比率增長125%,政策預算也增加,以華府為例,過去2年來,預算從2640萬美元增至4000萬美元。

居家照護觀念正逐漸興起,但並非人人都適用,華府安養院改革計畫指出,居家照護得先經過評估,如是否有家可歸,家中環境和健康狀況等。另外,考量華府房價高昂,一些擁護團體也積極推動住宅改革,以提供老年人可負擔的房屋選擇。

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