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高價商品嚇跑窮人 英慈善商店變調

自由時報/ 2013.12.30 00:00
〔編譯張沛元/綜合報導〕林立於英國各大城小鎮、由慈善機構成立的所謂「慈善商店(charity shop)」,被批已違背當初成立時的初衷:以低廉價格提供二手商品給窮人,又能為慈善機構開闢財源。如今慈善商店裡的商品貴得驚人,窮人消費者只能敬而遠之。

83歲老嫗茱恩就對威爾斯白金漢郡畢肯菲爾德鎮上由慈善機構「樂施會(Oxfam)」開設的慈善商店大搖其頭,因為店內販售的項鍊居然要價150英鎊(約7400台幣)。茱恩說,她不管那條項鍊是不是真金,但慈善商店的商品怎能賣這麼貴;該區或許富饒,但也有靠年金過活的老人及年輕人,「我現在反對慈善商店,再也不去那購物了。」茱恩的老公羅伊指出,北威爾斯所有慈善商店的商品價格都翻1、2倍。

在若干大城或較富裕的城鎮,上述景象可說是稀鬆平常,即慈善商店價格翻倍,嚇跑不少窮人消費者,與其原本希望創造雙贏的立意背道而馳。慈善商店傳統上是靠出售民眾捐贈的物資牟利,所得用於慈善事業,消費者則能以低價滿足所需。

不過,慈善商店產業如今變得愈來愈利慾薰心。目前全英國有超過1萬家慈善商店,數量近6個月來成長逾1成。慈善商店長期享有免除8成營業稅的優惠,近來更因貝克漢與老婆維多莉亞等名流捐贈名牌衣物而知名度大增。不少慈善商店初期曾獲利豐碩,但近來營收因經濟不景氣而下滑,以有近700家慈善商店的樂施會為例,去年收入就減少1760萬英鎊。

Oxfam零售部門主管麥修斯說,所有樂施會慈善商店經理,都能根據個人判斷或準則彈性調整售價。慈善商店售價提高的解釋之一,是愈來愈多商人從慈善商店牟取龐大利益。

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