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世界傳真:預算赤字迫美名校抑制支出

立報/本報訊 2013.12.29 00:00
譯寫■葉興台

根據彭博新聞社、美聯社報導,美國常春藤聯盟8所大學中,至少有4校在2013年度出現預算赤字,反映出聯邦政府削減研究補助,以及難以控制營運成本。為此,這些大學已設法控制教職員的福利等支出。

常春藤聯盟已公布年度審計報告的7校中,哈佛大學、耶魯大學、康乃爾大學和達特茅斯學院在截至6月底為止的2013會計年度出現預算赤字。

有小筆盈餘的布朗大學表示,其實該校出現赤字,但動用保留盈餘來補足預算赤字。耶魯大學表示,為了節省成本,可能進行裁員。

頂尖大學因校務基金規模龐大,加上學生多出自有錢人家,因此財務狀況比大部分大學好很多,但他們也開始設法控制教職員福利等成本,同時維持現行的學生獎助學金額度。今年開始的聯邦自動削減赤字機制(sequestration),正加劇頂尖大學的預算失衡,因為他們仰賴聯邦政府編列的預算,來支持大部份的研究。

紐約穆迪投資人服務公司副總裁凱倫.基登(Karen Kedem)表示︰「常春藤聯盟在信貸危機期間所學到的教訓是,他們逃不過影響高教產業的整體大趨勢,迫使他們提高經營效率。」

信貸危機爆發後,2009年常春藤聯盟8所大學的校務基金均出現10%以上的虧損,迫使他們大幅削減支出,如今又出現預算赤字。他們除了動用校務基金來補貼營運所須經費,在設法控制節節升高的支出之際,好幾所大學更削減負債和設定更高的募款目標。

為大學校務基金提供管理和行銷建議的巴爾蒂摩Art & Science集團主管大衛.史特勞斯(David Strauss)表示:「常春藤聯盟的8所大學很聰明,知道如果年年出現預算赤字,到頭來會害到自己。」

擁有327億美元(台幣9,810億元)校務基金,為全球最富有的哈佛大學,上個月公布2013年度審計報告,出現3,370萬美元(台幣10.1億元)預算赤字,高於前年度的790萬美元(台幣2.4億元)。哈佛大學表示,將設法抑制教職員福利的成長(如退休醫療計畫),以節省支出,並將服務的購買集中化,同時重組圖書館和科技服務等。

擁有208億美元(台幣6,240億元)校務基金,全球第二富有的耶魯大學,2013年度出現3,920萬美元(台幣11.8億元)預算赤字,去年度則有盈餘。

耶魯大學校長彼得.薩洛威(Peter Salovey)表示:「各系所主管需削減人事成本和非人事的行政預算,避免在未來幾年耗盡1.6億美元(台幣48億元)的保留盈餘。」

康乃爾大學2013年度出現3,100萬美元(台幣9.3億元)預算赤字,該校表示,超過2,000萬美元(台幣6億元)的預算赤字,來自於支付利率交換合約(interest-rate swaps),這是該校為了鎖定後來決定不賣的債券借貸成本所進行的交易。

達特茅斯學院在2013年度出現180萬美元(台幣5,400萬元)預算赤字,該校發言人喬斯汀.安德森(Justin Anderson)表示,在聯邦政府對高等教育的經費縮減、校務基金成長減緩、以及學費成本必須穩定的預期下,將進行更嚴格的財政紀律。

布朗大學表示,儘管2013會計年度出現預算盈餘,該校卻是動用了550萬美元(台幣1,65億元)保留盈餘,才讓預算平衡。

布朗大學財務長伊莉莎白.胡德科波(Elizabeth Huidekoper)表示:「這是暫時性的結構赤字,我們將利用保留盈餘幾年,若聯邦政府的研究預算沒有恢復,我們就會進行必要的調整。」

賓州大學尚未公布2013年度審計報告。

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