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最年輕原始行星盤 清大發現

中央商情網/ 2013.12.26 00:00
(中央社記者陳至中台北2013年12月26日電)清華大學天文研究所團隊,發現迄今為止科學界觀測到的最年輕「原始行星盤」,並打破天文學界對「克卜勒盤」的理論。

原始行星盤(Protoplanetary Disc)是圍繞在「原始恆星」周圍的濃密氣體,被科學家認為是行星的「搖籃」,至於宇宙如何形成原始行星盤,至今仍是未解之謎。

清華大學天文所副教授賴詩萍和德國馬克斯普朗克外太空研究所博士生穆美蓉(Nadia Murillo)領導的研究團隊,利用全世界最大的次毫米波陣列(ALMA)望遠鏡,觀測位於蛇夫座內的原始恆星(VLA1623),發現其主星(VLA1623A)仍處於恆星形成的早期階段,包覆在厚厚的灰塵與氣體中。

賴詩萍等人經過精密計算,發現這顆原始恆星(VLA1623A)質量只有太陽的0.2倍,圍繞周圍的「原始行星盤」是天文學界迄今觀察到最年輕的,比大多數理論預測的還要「幼齒」。

更重要的是,科學界原本認為「克卜勒盤」無法在恆星形成早期出現,清大團隊卻在VLA1623A找到相當大的「克卜勒盤」。

賴詩萍說「克卜勒盤」是指圍繞在原始恆星周圍的盤狀物,都遵守克卜勒行星運動定律,也就是離恆星較近的內行星,繞行恆星的速度比較遠的外行星快。

科學界原先認為恆星形成早期沒有克卜勒盤,而是有其他因素發揮作用,如今該理論面臨挑戰。

賴詩萍等人的研究成果,13日刊登於「天文及天文物理學報」,並獲選為當期重點文章。

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