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60歲肌肉回到20歲?!哈佛大學找到回春機制

自由時報/ 2013.12.21 00:00
〔編譯張沛元/綜合報導〕美國與澳洲科學家找到一種全新的老化機制,並且利用一種化學物質扭轉老化過程,動物試驗中已成功讓老鼠的肌肉回春,其效果相當於讓六十歲的肌肉變成二十歲的肌肉,但肌力並未恢復。

此一令人興奮的研究結果,已刊載於「細胞」期刊。老化向來被視為不可逆的單行道,但美國哈佛大學與澳洲新南威爾斯大學合作的研究卻顯示,有某些老化的現象是可以被逆轉的。這項研究鎖定一種叫做NAD(煙醯胺腺嘌呤二核苷酸,又稱輔酶)的化學物質,所有細胞內的NAD濃度會隨年歲增長自然降低;NAD減少會破壞有細胞發電廠之稱的粒線體的功能,導致粒線體的能量生產減少與老化。

動物實驗顯示,藉由一種能自行轉換為NAD的化學物質,就能提升老鼠的NAD濃度,從而扭轉部分老化現象;對兩歲大的老鼠進行一週的回春藥物治療後發現,從粒線體功能、肌肉耗損、發炎以及胰島素阻抗等角度而論,兩歲老鼠的肌肉變得跟六個月大的老鼠一樣。哈佛醫學院遺傳學系的龔梅斯博士說,他們深信這是重大發現,並認為若接受長期治療,肌力也可能回春。

回春價勝黃金 一日5萬美元

然此舉並非百分之百的回春藥,其他老化現象,如端粒變短或DNA受傷,就無法逆轉。研究團隊預計在二○一五年進行臨床試驗,真正將之用於人體治療還有很長一段路要走。該研究共同作者透納也說,要研發出抗老化的神奇藥丸還得等上許多年,部份原因是回春藥相當昂貴,用在人身上,每人每天就要花上五萬美元。

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