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學寫程式式設計瞬間竄紅,原因究竟是什麼呢?

WIRED.tw/James Ke 2013.12.20 00:00

photo:marissa/flickr

近兩年來,學習程式設計逐漸蔚為風潮。2012年,Codecademy推出程式設計教程,吸引了17萬學員,連紐約市長布倫伯格(Michael Bloomberg)都是學員之一。2013年一月,另一個教學平台Code.org成立了,其學員更是Codecademy的88倍,足見程式設計魅力之大。

美國人一窩蜂學習寫程式,一部份也要拜總統歐巴馬之賜。歐巴馬本月錄了一支影片,鼓勵國民一同學寫程式,此話一出,立刻讓一千五百萬名學生投入學習行列。

顯然,這波風潮還會持續下去。但程式設計瞬間竄紅,原因究竟是什麼呢?

工作機會多

最直接的理由之一,莫過於職缺多多了。有鑑於科技業規模與日俱增,人才缺口也越來越大。2010年,美國光是軟體開發的職缺就高達91萬個,而根據美國勞動統計局估計,這個數字在2012年到2020年之間還會成長30%。

科技業扮演的角色日趨重要,求職者自然不怕找不到工作。平均來說,每名開發人員在職業生涯中,至少會獲得四到五份工作,而且全都是高薪職缺。

除此之外,有些學校還擔保學生畢業後就能立刻上工,且年薪高達六萬美元。Code Fellows這所位於西雅圖的學校,就以此誘因吸引新鮮人,而且本月還加碼到年薪十萬。在此情形下,無怪乎一大堆人要學寫程式了。

自修途徑多

另一項重要原因,便是自修學習途徑多了。許多所謂的「素人開發人員」(citizen developer)紛紛開啟程式設計軟體,寫起程式來。可別小看這些素人,靠著諸多免費教學網站,他們的技術是可以媲美專業人士的。臉書創辦人祖克伯格、Tumblr創辦人卡普(Daivd Karp),便是素人中的佼佼者。

科技業總裁卡爾森(Ryan Carson)曾表示:「資工學歷沒太大作用,因為我就是資工背景出身的。」顯然,素人學習確實不輸本科學生。有鑑於此,許多新興公司開始架起程式設計教學網站,並說服金主投資,譬如Tynker公司就募到了三百萬美元。

有了豐富的資源,趁早學習程式設計不是夢,許多人五、六歲的小朋友都開始學寫程式了,有些人甚至從三歲起就接觸電腦,而且玩得不亦樂乎。雖然離真正投入職場還有十幾年的光陰,但許多家長早已精打細算,想讓子女贏在起跑點上了。

政府介入?

不過,有些國家的政府似乎打算介入教程,並設下法律限制。以加拿大為例,某個名為Bitmaker Lab的程式訓練營就和政府槓上了,而雙方槓上的原因,居然是因為媒體大肆報導課程成效,導致政府認為必須採取介入行動。

加拿大政府認為,要是課程的費用超過一定金額,就必須在當局的「指導」之下進行,但創辦人當然覺得綁手綁腳,而且會浪費一堆時間。還好,經過一番斡旋之後,政府終於退讓了,這麼一來,程式訓練課程重獲自由發揮空間,更讓其他單位舉辦的訓練課程能順利進行。

2013年學寫程式的風潮正盛,如果你還沒跟上潮流的話,不妨把它排入2014年的新年新希望吧!

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