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『台灣微旅行』的茶鄉之旅之三---【東方美人茶】膨風的由來!

大成報/ 2013.12.17 00:00
【大成報記者林瑞明/特稿】大部分生長在新竹峨眉鄉、北埔鄉、橫山鄉及竹東鎮等一帶的『東方美人茶』又稱「膨風茶」,每當六、七月的炎熱夏季,農曆芒種端午節前後,茶樹的嫩芽經過小綠葉蟬(浮塵子)吸允後,茶農再經手工採摘一心二葉的茶菁,再以精妙的技術精製而成的重發酵茶,就是所謂的『東方美人茶』或『蜒香紅茶』,茶葉呈白、綠、黃、紅、褐五色相間,帶有濃濃的果香或是蜂蜜香味,這種因小綠葉蟬(浮塵子)吸允後產生的特殊『蜒香』是一種淡淡的香味,必須要仔細的品嘗才能品未出個中美味,因為『東方美人茶』系列的茶葉產量少,因此格外珍貴!

然而,專為生產『東方美人茶』的茶園若要吸引小綠葉蟬群聚,那就絕對不能施以任何農藥,所以它來自完全天然有機的茶園,目前『東方美人茶』以北埔茶葉以『膨風茶』聞名於世,新竹縣政府每年6、7月間會定期舉辦「北埔膨風節」的活動。

『東方美人茶』又名『膨風茶』名稱的由來傳說頗多,相傳百年前,英國茶商將此茶呈獻英國維多利亞女王,由於沖泡後,其外觀艷麗,猶如絕色美人漫舞在水晶杯中,品嘗後,女王讚不絕口而賜名「東方美人」而得名。

其中最為有名的是傳說日治時期,一位居住在新竹北埔庄的茶農把自製的茶葉運到台北參加茶葉比賽及展售會,因為茶葉的風味獨特,獲得臺灣總督府內的官員喜愛,並以相當於當時庄長二十倍的薪水高價購買,這位茶農回到北埔後將這個買賣告訴鄰里鄉親,竟然沒人相信,大家都以為他在「膨風」(意謂吹牛皮),因而將此茶命名為『膨風茶』。

 

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