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探/就是愛「廉價」!華航成立台灣虎航 想要的是...

NOWnews/ 2013.12.17 00:00

記者田欣雲/分析報導

台灣傳統全服務航空龍頭華航,與執新加坡廉價航空(Low-cost carrier, LCC)牛耳的虎航(Tigerair)合作,將用「台灣虎航」之名、以台灣為基地,正式進入廉價航空市場,這也讓人好奇,到底讓華航、虎航看對眼的原因是什麼?而新成立的「台灣虎航」,與本家華航的關係又會如何?

在亞洲、澳洲,本國籍全服務航空跨足廉價航空市場,無論是以「全資子公司」形式(如全日空之於香草航空、新航之於酷航、韓亞航之於釜山航空),或用「轉投資」形式(如全日空之於樂桃航空、新航之於虎航、澳航之於捷星航空),已蔚為趨勢。其中,外籍航空與國籍航空合作成立廉航的例子,亦不少見,攜手之因,除了法規上的限制外,外籍航空看中的,是國籍航空在當地的影響力;而欠缺廉航經營經驗的國籍航空,則需仰賴外籍航空的專業技術,如澳航與日航合作的LCC「捷星日本」,即是一例。

先說虎航。其實,與國外當地航空合資,已是虎航打入外國市場的慣用策略,如虎航曾在2010年,計畫與泰國航空合作,成立泰虎航空(Thai Tiger Airways),以曼谷蘇凡納布機場為基地,預計2011年第一季經營東南亞航線,但公司卻遲遲未獲批准,最終在同年9月畫下句點;而目前以印尼雅加達為樞紐的曼達拉虎航(Tigerair Mandala),則是原印尼曼達拉航空(Mandala Airlines)債務重組後,與虎航合作成立的廉價航空。

對虎航來說,選擇華航當夥伴,除了看中華航在台灣的影響力,也能補足虎航在中國大陸及東北亞航線的欠缺。「我們在台灣,將延續『提供顧客物超所值服務』的理念,相信一定可以徹底改變台灣低成本航空的願景」,虎航執行總裁郭炳炎表示,台灣虎航的成立,能讓更多觀光客來到台灣,經濟發展可更加蓬勃;其次,台灣人的旅遊方式也將有更多元的選擇;而對華航而言,台灣虎航將是非常有利的成長平台,可進軍東北亞東南亞,相信能與華航創造雙贏局面。

再說華航。雖然,台灣虎航由華航出資九成,但在實際經營上,華航打定主意要讓台灣虎航與母公司形象抽離、獨立營運,完全以廉價、省成本為經營考量。就像目前華航與Novotel合作的諾富特飯店,房客遇到問題,是找諾富特而不是找華航,「華航與台灣虎航兩者獨立,低價就必須要犧牲一些(服務),這是一定的,但(規則)網站要寫得很清楚」,華航董事長孫洪祥說,「基本上,華航只是投資者的角色,並不干涉台灣虎航的營運」。

▲華航董事長孫洪祥(左)與虎航執行總裁郭炳炎,於台灣虎航成立記者會上,回答記者提問。(記者田欣雲攝影)

所以可預期的是,未來從訂票、搭機甚至問題反映,消費者完全不會感受到華航的存在。地勤代理誰的價格好?台灣虎航就選誰,機上餐供應者也不一定是華膳,完全的「利」字當頭、完全的廉航精神!這麼做,可鞏固台灣虎航的廉航定位,不被母公司的盛名所累,也許這正是華航的LCC要找外籍航空合作、掛虎航招牌的重要原因之一;而華航則可專心發展全服務航空領域,提升服務品質與內容,未來旅客搭機「要服務,找華航;要便宜,找虎航」的態勢,逐漸明朗。

為何最後是虎航雀屏中選?而不是和他家合作,或將華信轉型?綜觀幾家活躍亞洲的LCC,首先,捷星在日本、香港已有合作對象;想進軍東北亞的AirAsia,則剛與全日空合作破局;要將華信轉LCC,華航卻缺乏經驗、無十足把握。孫洪祥說:「低成本航空營運模式,和全服務航空不同,華航在這個領域完全陌生,想在低成本航空領域發展得又快又好,必須找非常好的夥伴」,因此促成虎航的勝出。

「對我們來說,重要的是營運模式」,孫洪祥表示,2004年成立虎航,經營低成本航空很到位,又帶點華人文化,「低成本航空,就是希望用較低的成本,給客人低的價格,虎航在新加坡、菲律賓、印尼、澳洲都有一定營運模式」,而未來台灣虎航也將承繼這樣的模式營運,「就是『低成本』!不會走綜合的路線」,孫洪祥斬釘截鐵地說:「如果要走綜合路線,就不會找虎航了!」

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