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新演化論!美科學家:水母可能是人類祖先

中時電子報/林宜靜/綜合報導 2013.12.17 00:00
馬英九總統今年一席水母友善說,讓台灣民眾對於水母有更多關注!連水母是否有大腦也成為網友討論熱烈話題。不過美國科學家研究指出,據新的基因研究顯示,水母狀動物可能是人類祖先,打破過去人類是從海綿動物進化來的演化論。 「廣大興28號」事件尚未落幕時,馬英九總統5月間在接見訪賓時,拿帛琉與我國的關係,和台菲之間的緊張情勢作比較。馬總統除稱讚帛琉人民熱情友善之外,還說帛琉水母對觀光客十分友善。此番言論,在網路上引發不少爭議,更有人拿水母比喻馬總統,找出3個共同點「無腦、很軟、手有毒」。 據演化論,人類是從海綿動物進化而來,但隨著科學進步,這推論逐漸受到質疑。英國《每日郵報》報導,美國邁阿密大學和國家人類基因體研究所共組的團隊發現,俗稱「海胡桃」的櫛水母(學名:Ctenophora)可能才是人類最早的祖先,如水母、海蜇之類的海綿動物,皆在人類的進化過程中扮演關鍵角色。 櫛水母是種膠狀海洋生物,屬於腔腸動物門,目前基因序列還沒有被人類收錄。研究人員希望建立櫛水母的完整基因組序列,以填補有關這種動物的某些知識空白。據研究發現,櫛水母DNA竟然和地球上許多物種的基因都有連繫,其中也包括人類,且共通點還不少。 科學家指出,櫛水母的基因圖譜其實是這些動物的進化起點。在5億年前,某一動物物種在進化鏈中發生第一次的分裂,並開始與其他動物有的不同的演化過程,而這個過程,就是海綿動物先開始的。 另由於海綿等無脊椎動物,無健全的神經系統和肌肉。然此研究卻指出,櫛水母為生物樹上最早存在的一支,且可能是其他所有動物的近親。這項結果,將對所有動物都發展出神經系統與肌肉的相關理論產生影響。 研究雖沒有證明出水母是否友善,但可推論出水母對人類演化史可能扮演重要角色。此研究已發表於《科學》雜誌上。

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