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欣鮮事/比子彈還快 日本全力發展磁浮列車

欣傳媒/欣傳媒 2013.12.14 00:00

欣傳媒 | 編譯張福駒/綜合報導

日本的新幹線子彈列車在1964年通車,剛好就在東京奧運會前的幾個月,子彈列車流線的外型,前衛的設計和高速穩定度,都是日本當時最迫切需要的交通工具。不過,歷經50年,子彈列車似乎已經不符合時代所需,因此,現在日本全力發展,比子彈還快的磁浮列車。

新幹線網路現在每天的載客量約在93萬人,交通尖峰時刻,子彈列車每6分鐘就從日本各大城市發車,即使將地震和颱風天算進去,新幹線列車一年平均的誤點率,也只有36秒而已。但歷經了近50年,日本這項高科技的列車也在尋求必要的解決方案,雖然幾十年前新幹線的時速就可以飆到時速320公里,但現在日本不但要面對法國和德國這兩位歐洲鐵路巨人,中國大陸的鐵路科技也趁勢崛起,長達1萬公里的高鐵,是目前全世界最長的高速鐵路網。

而為了保持日本高速鐵路先驅者的領導地位,尋求新科技已經變成刻不容緩的重要課題,日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)也同意政府投資幾十億元來建設時速高達506公里的磁浮列車。安倍9月訪美時在紐約股市交易中心說道:「這真的是一項夢幻科技。」磁浮是利用強大的電流讓列車浮在軌道上,在行進時減少摩擦力,日本目前保有全球最快的磁浮列車紀錄,在2003年測得時速高達581公里。

建造這種新世代、比子彈還快的列車成本昂貴,日本最近宣佈,預計花費超過1000億美元(約新台幣3兆元)來興建東京和名古屋之間286公里的磁浮列車線。而因為路線中有86%都會經過山區的隧道,所以興建的費用相對增加,通車時間最快也將到2027年才會完成。

另外經營東海道新幹線的日本東海鐵道(JR Tokai)也計畫投資881億美元(約2兆6430億元),在2045年建造完成東京到大阪的磁浮列車線。而儘管東京到名古屋的磁浮列車可從100分鐘減到40分鐘,東京和大阪間可從145分鐘縮短到67分鐘,但計畫還是令人高度懷疑!

根據日本國家人口和社會安全學院的研究,當2045年東京、大阪間的磁浮列車開通時,日本的人口數將從目前的1億2700萬人下降到1億500萬人,評論說屆時高速鐵路服務就不符合需求了。

香港的交通分析師萬保羅(音譯)也表示,即使不看人口統計資料,日本在1964年時是經濟快速起飛,生育率高、年青人口多的國家,和今天的日本完全不一樣。他說:「我看得出來為什麼人們對此計畫持反對的意見,他們是否在30年後需要磁浮列車,真的是一個大問號。」

而在同時,日本東海鐵道也極欲將磁浮科技輸出到國外,上個月還為美國政客們舉行磁浮列車秀,帶他們到日本中部試乘,美國目前對興建紐約和華府間的磁浮列車很有興趣,它可將目前3小時的車程縮短為1小時,如果美國願意投資這項科技,那其他國家自然也會跟進。

「對美國來說,他們只在乎工作機會,如果這計畫能提供足夠的工作,那他們也許會投資。然而真正的考驗是,日本真的能輸出他們的磁浮列車科技,而不只是說說而已。」萬保羅說。

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