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Google大推無人車,其中有何玄機?

WIRED.tw/James Ke 2013.12.13 00:00

photo:Saad Faruque/flcikr

Google準備打造自動駕駛汽車,聽來很炫是嗎?沒錯,在媒體看來,這無疑是劃時代的科技創舉。上個月的洛杉磯汽車大展上,Google的自動駕駛專案主任梅德福德(Ron Medford)表示:「我們不是想和汽車同業硬碰硬,而是想藉此讓世界更美好。」

的確,今後如果不用時時手握方向盤,就能空出一大段時間,做自己想做的事,世界立刻美好起來。但,表面美好的背後,會不會暗藏某些玄機呢?

結合行動商機

開車的人閒是閒了,可是接著會做什麼?事實上,以現在眼睛盯著行動裝置螢幕不動的人口比例來看,很多駕駛多半會開始滑手機、平板電腦,這時,Google就能趁虛而入,啓動一連串的置入性行銷。

道理很簡單,Google早就對網路用戶的一舉一動瞭若指掌,資料庫裡滿滿是每個人的使用紀錄。還記得2010年時,Google就承認過,自家的街景車會鑽入未加密的無線網路,攔截私人電子郵件、帳號、密碼。雖然他們自稱「不小心」,但美國聯邦通信委員會(FCC)立刻作了調查報告,打了Google一巴掌。

現在,Google可能採取類似模式,要求乘車人輸入目的地等各式資料,等這些資料進入資料庫,舊事即將重演:掌握用戶習慣,趁機推銷。

資料庫全面入侵

試想,各種個人資料都被資料庫蒐集的情景該有多可怕,偏偏許多人渾然不覺。這也難怪,因為大多時候,這些記錄行動都藏得太巧妙了,很難為人察覺。

不過令人毛骨悚然的是,除了科技公司會這麼做,連汽車公司也跟進了。譬如今年,汽車公司Tesla Motors曾與《紐約時報》記者鬧出糾紛,認為該記者報導不實。為了證明己方說詞,Tesla Motors居然調出了GPS紀錄等資料,想當然爾,車上所有系統都透過無線網路,全連到汽車公司的資料庫中了。

上個月,Tesla Motors的兩款電動車因為壓過了路上的瓦礫,最後居然起火了,公司於是決定更新資料庫系統,提升汽車避震效果。由於Tesla Motors由中央資料庫控制汽車系統,汽車駕駛不想使用也沒轍,只能任人宰割。

美好願景

當然,我們也不必全然套用陰謀論,認為Google只想靠自動駕駛汽車賺錢,而不是企圖讓「世界更美好」。然而,太過相信系統因而掉以輕心,可能白白被亂帶路,又被「吸納」一堆資料,想想真的得不償失。

身為自動駕駛汽車計畫的負責人之一,梅德福德自然表示:「Google有雄心壯志,希望讓科技脫胎換骨。」而且,這樣的車款不只是富人的專利,一般平民老百姓也能開。

除了開發自動駕駛汽車,Google還投資了Uber計畫,也就是今年剛進台灣的App高檔叫車服務,至今已投入兩億五千萬美元了。如果搭配自動駕駛車,一次能叫個十幾輛來,這樣的場面可謂壯觀。

無論如何,這項計畫還是值得期待的!

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