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救災換駐軍 美在菲律賓贏取民心

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.12.05 00:00
新頭殼newtalk2013.12.05 洪聖斐/編譯報導

《基督教科學箴言報》(The Christian Science Monitor)於台灣時間今(5)日凌晨發出1則報導,描述美軍在菲律賓救災時發現1名替中國服務的間諜。當時美軍正在帶重災區的災民上1架貨機,此人卻不願接受引導。他衣衫襤褸,手裡卻拿著1台嶄新的照相機,拍攝的目標不是那些跟他一起疏散的災民,而是美軍的飛機。

美國和菲律賓的官員研判,此人在替中國進行情報蒐集工作。

雖然拍幾張照片並不會讓中方得到太多值錢的情報,此事卻顯示出美中兩國在南海區域內的較勁。

美國國會研究服務處(Congressional Research Service, CRS)的1份報告指出,在五角大廈將戰略重心轉移到亞洲時,菲律賓將成為美國在此區域的「關鍵連結」(key link)。在中國劃定東海防空識別區,對日關係更加緊張後,菲律賓的重要性更為明顯。

新美國安全中心(the Center for a New American Security)亞太安全計畫資深主任克羅林(Patrick Cronin)指出,菲律賓的戰略地理位置,是吸引美軍重返的原因之一。

中國與菲律賓在南海也有很多爭執。對美國重新重視東南亞,並與菲律賓舉行聯合演習,中方充滿疑心。

美國國會研究服務處的報告指出,儘管歐巴馬政府公開強調,美國重新注重亞洲區域安全,目標不是中國,許多分析家卻都認為這個政策與中國和其鄰邦的緊張關係有直接的關聯。

美國軍方強調,與菲律賓的聯合演習是為了操練救災。然而,美方也一直希望能提升其在菲律賓的軍事能見度。

20幾年前,菲律賓國會議員決議關閉美軍基地,包含位於南海正中央的蘇比克灣和克拉克空軍基地。當時許多示威群眾把美軍駐紮在菲律賓,視為前殖民母國盤據不走的行徑。美菲兩國的聯合演習,也不時引來示威抗議。

最近兩年,美國高層試圖讓菲律賓同意,允許更多美軍部隊採取輪調的方式,駐紮在菲國。

克羅林表示,美國需要儘快辦成此事。當前的菲國掌權者對美國友善,下一任菲國總統可就未必會願意與美國進行安全合作。美國必須抓緊時機。

美國軍方官員表示,美國對海燕風災的受災戶所進行的人道救援工作固然是愛人的美德,也帶來戰略的果實。美國海軍陸戰隊第3遠征旅的中校李果斯基(Rod Legowski)表示,做這些事對美軍有很大的幫助:「得到對方同意使用其基地和港口,意味的不只是我們可以為了災難的緣故進行載運。對我們而言,這是攸關我們一旦必須與這些國家一起對抗共同的敵人時,能夠前往這些國家,使用他們的基地,並且與他們的軍方有夥伴關係。」

美軍在菲律賓的大規模救援活動,已經使美國軍人在菲律賓受到歡迎。在馬尼拉的咖啡廳和商場,經常有菲國人民會攔下穿著制服的美國軍人,表達感謝,甚至與全家合影。

中國對菲律賓的第1筆救援只有20萬美元,比宜家家居公司(IKEA)捐得還要少。在引起國際譏評後,中國才派出醫療船前往菲律賓。

儘管美國軍方表面說歡迎中國投入災區救援工作,但中方一開始的失算確實讓某些美國官員有些幸災樂禍。

1位美國官員表示,中國人對此事的反應太慢,而且在許多的野地醫院已經在地面上開設後才派醫療船來,也有些多此一舉。重點是,中國這艘醫療船跟菲國政府沒有任何合作。

美方希望在未來幾個月內,換取到菲國同意給美軍更大的基地,看看能不能把海軍陸戰隊駐紮在巴拉望(Palawan),讓1支戰鬥機中隊進駐克拉克,使用蘇比克灣進行運補。

美方現在的目標,是要將美軍藉由颱風救援所營造出來的善意,轉換為允許美軍進駐菲律賓的機會。李果斯基中校表示,美軍在當地的救援活動確實創造出可長可久的友誼,留給當地人,特別是小孩子一個印象:有美國人在這裡,是好事!

(圖片來源:達志影像/路透社資料照片)

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