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裁定底特律破產 「早該這麼做」

中時電子報/諶悠文/綜合報導 2013.12.05 00:00
美國密西根州底特律市4個月前聲請破產保護,聯邦破產法院法官羅茲3日裁決,底特律符合美國破產法第九章的破產保護條件。同時為了協助振興底特律,羅茲裁定市府員工退休金不受州憲保護,當局可以削減。 政府可砍員工退休金 裁定宣布後,底特律最大的公務員工會立刻提出上訴。警察和消防人員等市府員工擔心退休金被砍,會影響老年生活,70多名示威民眾聚集在聯邦法院外,舉牌抗議。 密西根州州長斯奈德稱許這項裁決,是底特律「朝向更光明的未來邁進」唯一「可行」方法。 羅茲在宣讀裁決前說:「這座城市已經沒有資源…提供市民基本服務。為了扭轉現今的頹勢、吸引民眾遷入並振興當地,底特律需要協助。」 羅茲認為,底特律沒有誠意和債權人協商,然而,由於債權人數超過10萬,協商已經沒有必要。他表示,底特律破產已成定局,而且應該在幾年前就這麼做。 專家表示,羅茲裁定當局可以砍退休金,這個決定不只對底特律意義重大,還可能為其他城市聲請破產的案子開了先例。 底特律緊急管理人奧爾表示,希望在明年1月提出債務重整計畫。底特律負債逾180億美元,奧爾將開始研究償還方法,除了削減員工的退休金和退休人員的健康福利,也考慮出售資產,如珍貴的藝術收藏品。 奧爾提出的重整計畫,債權人有權利抗辯,且可以逼迫市府出售資產,或尋求其他方法,使自身的財務損失降至最低。因此,破產相關協商預料將拖上好幾個月。最後,底特律債務重整計畫必須獲得法官批准。 聲請破產的最大城市 底特律在今年7月18日正式向法院聲請破產保護,成為美國有史以來聲請破產的最大城市。隨著美國汽車工業衰退,汽車工業城底特律每下愈況。底特律人口在1950年曾高達180萬,目前不到70萬人。人口流失、稅收減少,市府財政嚴重惡化,連路燈都難以維持正常運作。

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