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新理論:人類祖先不似黑猩猩

中央社/ 2013.12.04 00:00
(中央社巴黎3日綜合外電報導)科學家今天發布的一項研究說,人類和猿的共同祖先並不是用指節行走、在樹上擺盪、類似今天黑猩猩的人科(hominid)動物,而是1種與現存猿類不同的古人猿。

這項研究對長期以來眾人接受的人類演化理論,形成了挑戰。

人類和現代猿類從共同祖先起,朝兩個不同的方向演化。這項研究刊登在「自然通訊」期刊(Nature Communications)上。

紐約石溪大學(Stony Brook University)醫學中心的解剖科學家阿梅西哈(Sergio Almecija)說:「大多數古人類學家假設,黑猩猩和人類最後的共同祖先看起來像黑猩猩。」

包括阿梅西哈在內的美國和西班牙科學家,研究約600萬年前生存在東非肯亞的「千年人」(MillienniumMan)一根股骨,把千年人的生理構造跟人類、現在的猩猩及生存於530萬年到2300萬年前中新世的猿類化石相比較。

這篇論文在演化歸類上,把會爬樹、直立行走、學名為「圖根原人」(Orrorin tugenensis)的千年人,置於還未確定的人、猿共同祖先與現代智人(Homo Sapiens)的祖先之間。

這填補了演化知識的空白,顯示人和猿共同祖先(即人族)非常類似圖根原人,而與現代黑猩猩十分不同。黑猩猩和人類在600-700萬年前即分道揚鑣。

論文說:「我們的構擬顯示,某些中新世猿類比(現存)大型猿類,更適合當『人族』(hominins)演化的祖先型態學模型。」

人與猿的共同祖先很可能如同今日的猿類一般,用四肢行進,以手掌而非前指節撐地;雙手較短小,手指比現代黑猩猩直,大概不會用雙臂在樹枝間擺盪,可能用四肢在樹冠間移動,有時候直立,手抓樹枝支撐。

阿梅西哈說,中新世的猿類種類遠比現今來得多樣,但多半為人類演化的研究所忽略。

阿梅西哈說:「現存猿類(黑猩猩、大猩猩和紅毛猩猩)有各自長而獨立的演化歷程。要了解人類直立行走的起源,科學家該停止假設一個『黑猩猩起點』。」

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