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發現隱藏版商業金礦!Disqus華裔執行長靠「留言」重塑網路面貌

WIRED.tw/林 克 2013.12.03 00:00

Disqus創辦人Diniel Ha,Photo:Robert Scoble/flickr

你知道嗎,據Chartbeat.com的統計,大部份網頁被訪客佇留的時間,有高達66%是集中在頁面的尾端,也就是留言。

瀏覽者將焦點集中在網頁尾端的原因,這是多數網站文章討論、留言區所在的位置;換句話說,採用傳統「置頂」呈現的網路廣告,只要往下捲動頁面就會在訪客的視線中消失。

事實是訪客對抒發個人意見,與其它人的討論互動所花的時間,遠比閱讀網頁所提供的資訊還多。網站討論區是個亟待開發的商業金礦,廣被300萬個網站所採用,每月不重覆用戶訪問高達12億次的Disqus服務因此成為當紅炸子雞。

Disqus的CEO,今年才27歲的丹尼爾.哈(Diniel Ha譯音)在2011年被美國彭博商業週刊(Businessweek) 選為最佳科技企業家之一,他在日前接受科技網站Readwrite專訪聊到自己的成長歷程、Disqus 緣起與未來的計劃。

問:像你這樣年輕就創立了自己的科技公司,成長歷程想必相當特別。

丹尼爾(以下簡稱「答」):我是個典型的矽谷兒童,我父親從事科技公司的財務工作。他熱愛各種新奇的科技產品,從小父親就教我如何保養汽車與組裝電腦,他上班時就放任我在家自行摸索,等他回家,我會告訴他我當天學到了什麼。

九歲的時後,我愛上了電腦遊戲,自學如何撰寫程式,然後嘗試修改它讓它變得更好玩。當到我唸中學的時候,我已經製作了好幾個網站,然候我遇到了我最好的朋友。

問:是Disqus的共同創辦人暨科技長傑森.顏(Jason Yan)嗎?

答:是的,我跟他都喜歡相同的遊戲與網路科技,在1997到1999年間,我與傑森常耗在IRC網路聊天室與網路論壇上,在網路勃興之前,沉迷於網路的小孩子可不多見,能夠動手寫網站的更少。

問:是什麼樣子的網站呢?

答:說來慚愧,我們的共同創作是個以P2P違法分享音樂的網站。那時,這種分享方式每個學生之間非常流行,我們就透過網路聊天室與註冊討論區的會員交換音樂檔案。

最初我們對於部落格與網友互動討論毫無概念,我跟傑森單純地只想增加網站的會員人數;當我們逐漸長大,才領悟到網路社群的力量,開始著手架設撰寫網路討論區。

我認為,網路討論區的力量遠遠超過「社群網路」,因為使用者不用揭露自己的身份,就能與擁有共同關注主題的網友一同討論,這項共同點可以讓散居全球各地的人凝聚在一起。

問:請談談Disqus的雛型。

答:我喜歡聊天,也愛針對某些主題發表自己的看法,這也是Disqus的發端。使用Disqus帳號,可以讓用戶悠遊於Google與Yahoo等不同的網路群組之間。

最早的版本的Disqus其實是個可攜式的網路身份與大頭貼。我們的概念是,每個用戶必須有個帳號才能量化對社群的貢獻度、搶話題頭香、統計發言次數與讓自己的身份被別人標註,被加入好友,能夠在不同的討論群組間被辨識。從反面來說,每位使用者也因此對自己的發言負有責任,不會濫用自由恣意發表「白目」言論。

問:Disqus的技術細節?

答:Disqus最早是由PHP撰寫的,我後來開始學習Python語言,準備將它運用在Disqus上。這時傑森建議我試試Django網路架構。轉用以Python為基礎的Django讓Disqus更易維護與提高效能。

今天Disqus無論從使用頻率與流量來統計,已經成為Django架構在網路世界上最大的使用者。

我們面臨最大的問題是,我們的服務是被「置入」於客戶的網頁中的。這代表我們分流了客戶的網站流量;每個客戶能夠掌握自己的網站,但是對Disqus來說,網路流量卻是不可預測的:任何突發的話題都會讓我們的流量爆增,這讓我們在創業之初,付出了不少額外的成本。

問:Disqus的現狀如何呢?

答:老實說,Disqus在網路討論區這塊,其實沒有任何創新。但營運至今,我們得到了以下兩項成果,並足以自豪:

一,我們著重於使用者體驗,讓這項服務擁有足夠的能見度,讓訪客更樂於使用它;二,我們很關心使用者規模,為了擴大,我們置力於讓使用者能夠跨越各個平台討論,並投注開發讓這項願景實現。

問:您提到了規模,這對於新創公司來說無疑是最大的難題。

答:很高興的是,自2007年開始上線至今,我們已有很大的突破。每個月Disqus約有85億次的瀏覽,其中的12億次是不重覆的;約兩億的用戶會回饋內容,其中的五千萬會定時上線討論。

問:你怎麼看待「網路小白」的問題,YouTube跟Popular Science都深受其害。

答:我們認為,網路上的評論當然有好有壞,有正面也有負面。我們的目標不是讓討論區的意見變得更良善,而是營造一個能夠容納更多優質討論的環境。

以Instagram為例,它沒有辦法也不該禁止用戶上傳糟糕的照片,社群服務的目的旨在提供用戶更易於分享、編輯的操作環境。讓優質的用戶作品提升能見度,締造良性的循環。

問:Disqus未來的目標是?

答:許多人正在使用Disqus的服務而不自知,我們最終的目標是讓他們直接使用Disqus當作入口網站,搜尋自己感興趣的主題,經由其它網友的互動得到資訊。這將在不久的未來實現,我們也讓用戶能夠在自己的發言內嵌入圖片與影片,讓討論更加活絡。

現在Disqus會發出電子郵件,告知用戶哪些是網路上最紅的話題,哪些網站又新增了他們曾發表過意見的話題的新聞;經由這項服務,我們大幅增加了客戶網站的流量。

問:如果傳統的網路論壇是1.0,今天的跨服務討論服務Disqus是2.0,你怎麼看待未來的Disqus 3.0?

答:我們相信Disqus將會重塑網路的面貌。以往我們常會聽從朋友的建議,從網路的內容中搜尋我們想要的資訊,但網路討論群擁有的潛力遠超過如此,它超越了社交圈的範疇,讓志趣相同的人群集在一起,共同分享看法與建議。

未來我們的資訊是經過「討論」而得到的,在眾聲喧嘩中,它將大大改變我們獲取資訊的方式。

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