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艾桑彗星似「死而復生」 民眾有機會親睹

中央廣播電台/江昭倫 2013.12.02 00:00
美國國家航空暨太空總署(NASA)29日在官網表示,艾桑彗星(ISON)可能熬過太陽日冕的燒灼「死而復生」,再度閃耀發光。國立自然科學博物館館長孫維新表示,若彗星受熱時間夠長,包括台灣在內、全球各地追星族或許在接下來1至2週,有機會用肉眼看見艾桑彗星風采。

自從2012年9月被發現後,艾桑彗星就帶給科學家許多驚奇,認為它可能在通過近日點瞬間爆亮,成為350年來最為亮眼的彗星。

科博館館長孫維新指出,一般彗星接近太陽的距離約幾千萬公里,艾桑彗星與太陽的最近距離僅110萬公里,等於是貼著太陽繞行,並且用肉眼就可以看到,相當難得一見。

不過,日前艾桑彗星通過近日點,天文學家使用各種太陽望遠鏡觀察,卻不見它出現,一度以為艾桑可能難敵太陽高溫而消失;但幾個小時後,歐洲太空總署(ESA)與NASA隨即觀測到「一道明亮光束掠過太陽。」科學家認為,這可能是艾桑彗星的碎屑,或者艾桑的部分彗核可能熬過太陽日冕的燒灼,活了下來。科博館館長孫維新說:『(原音)原來以為是說它經過太陽了以後就沒有出來了,就對日消失了,但是後來又在同樣的軌道上看到了一個小的光點,然後這個光點就慢慢發展出尾巴來,所以可能是說它原來受熱崩解了以後,還有一塊比較大的碎片,崩解完了以後,這個碎片再經過太陽的熱力照射刺激長出一個小彗星出來,原來從一個大彗星變成一個小彗星,目前大概的猜測是這樣子。』

孫維新表示,若存活下來的彗星碎片受熱時間夠久,估計再過1至2週,民眾就可以由地球上以肉眼一睹艾桑彗星掃過天際。

為捕捉艾桑彗星風采,公共電視HD頻道4日晚上6時30分也將與日本NHK合作,製播「穿越太陽系─艾桑彗星轉播特別節目」,由日本太空人若田光一於國際太空站(ISS),以超高畫質攝影機拍攝艾桑彗星近日過程的軌跡,畫面難得一見,極為珍貴。

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