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「撞」日解體?世紀彗星生死成謎

自由時報/ 2013.11.30 00:00
與日共舞終止? 天文學界意見分歧

〔編譯詹立群/綜合報導〕最大最閃亮的「世紀彗星」艾桑(ISON)台灣時間二十九日凌晨兩點四十五分掠過離太陽一百一十七萬公里的近日點後「生死未卜」,美國航太總署觀測衛星影像中原本不見艾桑身影,兩小時後看到一道越來越亮的光弧,引發天文界熱議:有人說彗星已遭太陽融化「陣亡」,還有人說彗星恐「死而復生」,觀察一陣子再說。

發現一道光弧! 有人說死而復生

艾桑來自距離太陽約一光年的歐爾特星雲,彗星直徑約兩公里,去年九月兩名俄羅斯天文學家發現時艾桑還遠在木星之外,花了五百五十萬年終於飛到太陽系、二十九日以每秒三百五十公里速度奔向近日點,若能撐過太陽攝氏兩千七百六十度的高溫考驗、留下大型碎片,人們將在十二月天空看到其轉頭回程時的長尾巴。彗星主要由四十五億年前太陽系形成時殘留的冰凍岩石、塵埃及氣體構成;台北市立天文教育館二十九日說,若艾桑還「活著」,台灣民眾也許從十二月第二週起,可在日出前、貼近地表的東方發現他。

美聯社二十九日報導,艾桑在通過近日點時解體,但之後科學家從太空影像中發現一道光弧,可能是僅剩的一小塊艾桑彗星;北愛貝爾發斯特皇后大學研究員說,光弧顯示有向外發散物質的主體存在;美國海軍研究員巴塔姆說,雖然彗星還有一小塊卻也「時日無多」。二十八日宣稱艾桑「掛了」的歐洲太空署稍後撤回聲明,二十九日改口稱彗星「持續帶來驚喜」;美航太總署透露觀測衛星記錄情況,認為光弧可能是彗星軌道上的太空塵;天文學家普雷特說,至少這讓學者有機會更了解彗星。艾桑與太陽的神秘之舞激起天文界漣漪,彗星專家費斯蒙說,這就是有趣之處,「要是我們事先知道會發生什麼事,就一點也不好玩了」。

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