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被太陽蒸發 艾桑彗星難復返

中央社/ 2013.11.29 00:00
(中央社華盛頓28日綜合外電報導)科學家今天表示,艾桑彗星掠過太陽時似乎難敵高溫而消失,550萬年來飛向太陽系內側的旅程顯然已經結束,一度閃亮的彗星尾巴消失不見,甚至沒有殘留岩石和塵埃的痕跡。

科學家去年發現艾桑彗星(ISON)時,它還遠在木星之外,令人期待它在今年12月掠過地球時,或許能夠以肉眼觀賞這壯觀的景象,一度號稱「世紀衛星」,但終究不敵太陽的威力。

美東時間今天下午1時37分(台灣時間29日凌晨2時37分),艾桑彗星經過距離太陽表面120萬公里的近日點,天文學家使用各種太陽望遠鏡想觀察它的變化,但都沒有收獲,不見它出現。

在美國國家航空暨太空總署電視台(NASA TV)的現場轉播節目中,華盛頓海軍研究實驗室(Naval Research Laboratory)的天體物理學家巴譚斯(Karl Battams)表示:「我沒有見到任何東西由太陽後方出現。它可能沒熬過這段旅程,大概可以蓋棺論定了。」

艾桑彗星最接近太陽時,以比每秒350公里還快的速度經過太陽的大氣層。以當時和太陽的距離,溫度高達攝氏2760度,熱得足以蒸發彗星內部的不只冰塊,也包括岩石和塵埃。

如果在這次與太陽近距離相逢後,艾桑彗星還存在,或是有任何大型碎片留下,應該在一至兩週後可以由地球上以肉眼看見。

約翰霍普金斯應用物理實驗室(John Hopkins Applied Physics Laboratory)的彗星專家利斯(Carey Lisse)先前表示:「我們之中許多人認為,艾桑彗星掠過近日點後,可能碎成好幾塊,也有人認為它將完全消失。」

利斯說,「我認為它或許有30%的機會」,完整地通過近日點。

他說,艾桑可能1/3到1/2由水組成,直徑比較小,約1.2公里。一般彗星直徑約3公里。1021129

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