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貓認得主人聲音 但從不理會

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.11.28 00:00
新頭殼newtalk2013.11.28 鄭凱榕/編譯報導

英國《獨立報》27日報導,日本研究者測試貓咪對其主人的反應,研究顯示,因為貓咪「自我馴化」,所以牠們從不需要理會飼主。

任何養貓的人都會告訴你,雖然貓咪有時候會盡一下寵物的義務,但是基本上對任何人絕不心存感激。

日本大學的新研究確認了這件事,研究顯示,雖然寵物貓非常擅長認出飼主的聲音,但是他們選擇忽略不理,原因可能是根基於貓科動物的演化史。

這項研究是由齋藤敦子(音譯,SAITO, Atsuko)和篠塚和孝(音譯,SHINOZUKA, Kazutaka)所進行,他們在自家測試了20隻家貓,等待飼主離開了貓咪的視線,然後播放3名陌生人的聲音呼喊貓咪的名字,接著再由飼主發聲,然後再由另位陌生人喚名。

研究者接著分析貓咪們對於每個聲音的反應,他們測量許多的反應因素,包含耳朵、尾巴以及頭部的動作,還有聲音的表現、瞳孔的放大,以及從他們的腳掌到身體動作的「位移」。

當聽到自己的名字被呼喚的時候,貓咪們表現出「定向行為」,也就是移動牠們的頭和耳朵,確認聲音是從哪裡來的。雖然相較於陌生人,牠們對於自己飼主的聲音表現出較大的反應,但牠們完全不會因為飼主的呼喚飛奔而去。

研究結果顯示,貓咪對於飼主在視線之外的呼喚,並不會積極地表現出溝通的行為,即使牠們明明可以辨別出飼主的聲音。這和狗狗與飼主之間的關係完全相反。

這項研究刊登在《施普林格動物認知期刊》(Springer's journal Animal Cognition),研究顯示貓咪沒有相應行為的原因可能可以追溯到貓在被人類馴化的過程,是與人和狗之間不一樣的。

最近的基因分析已經顯示,現代家貓的共同祖先是斑貓(Felis silvestris),這是野貓的一種,在距今9千年前開始與人類接觸。在早期農業社會中,這些貓是被養來抓老鼠,避免穀倉耗子肆虐。研究作者表示,家貓有效地「自我馴化」。

「從歷史上來說,貓和狗不同,貓並非馴化成遵守人類的命令。相反地,牠們似乎在人貓互動中採取主動。」這和狗與人之間的歷史相反,狗已經在超過千年的馴化史中被訓練成回應命令與要求。貓咪則似乎不需要學那些。

然而,這項結果應該不會讓貓咪的飼主太難過(或是太驚訝),而研究報告也說,雖然「狗主人認為狗狗比貓更為善良可親,但是狗主人和貓主人之間對於自己寵物的疼愛程度,並沒有顯著地不同」。

研究最後總結觀察結果,「目前仍尚未確定,貓在行為層次上究竟做了什麼,讓主人如此喜愛牠們」。

影片說明:不爽貓(Grumpy Cat,2012年4月4日-),原名塔達醬(Tardar Sauce)是一隻從去年9月22日起因其脾氣暴躁的表情而在網路爆紅的雌貓。牠大概也不會理會主人,但主人應該也不會在意,因為2013年5月不爽貓已為他們帶來「6位數」美金的收入。影片來源:「SevereAvoidance」頻道,標準YouTube授權。[完整的影音請至 http://newtalk.tw/news/2013/11/28/42325.html]

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