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【「非」躍上雲端】跳過電纜 非洲用手機迎接數位時代

立報/本報訊 2013.11.27 00:00
策劃、編譯■劉耘

麥肯錫全球研究所(McKinsey Global Institute)日前調查了非洲14個國家的網路使用狀況後,公布一份研究報告指出,目前非洲的網路普及率僅16%,平均iGDP(即網路部門占GDP的比率)是所有大陸中排名最低的1.1%。不過,報告也指出,若網路在非洲擴展的速度,和2000年代時手機普及的速度一樣快,非洲經濟將在2025年前成長3千億美元(約新台幣8兆8,748億元)。

報告指出,他們發現非洲的科技企業比率、城市的網路使用率及基礎建設投資出乎預料的高,顯示出非洲準備迎接數位變革。由於非洲的都市化、收入逐漸增加以及一個熟稔網路科技的世代來臨,非洲的網路發展正慢慢的追上進度。

網路普及對非洲社會各個領域造成的影響,從健康、教育、零售業到金融服務皆有,例如讓偏遠村落得以上網取得銀行及醫療資訊、提供學童電子教科書,或提供農民天氣預報;也就是說,網路的擴展能回過頭來,彌補當初造成這些地區難以取得網路的地形及財務限制。

2025 網路普及率翻3倍

麥肯錫的分析師及非洲科技部門的領導者,不認為非洲的網路發展會因需求不足而減緩。從手機擴展的經驗中,他們及潛在的投資者都學到,相對貧窮(relative poverty)並不會排除對新科技的需求。

據德勤公司(Deloitte)研究,2000年至2012年間,非洲南撒哈拉地區的手機使用率飆升至44%,遠遠高出估計,成長率世上最快。此外,麥肯錫估計,非洲的網路普及率到了2025年將會是現在的將近3倍,達到50%,也就是6億使用者;可上網智慧型手機的數量則會增至6倍,達到3億6千萬。

這14個研究調查的國家的政府,都將擴展網路設為政策目標之一,此外,更有一波私人企業和非盈利倡議要加速這個過程。他們以創新方式提供快速且可負擔的寬頻網路,讓非洲很可能跳過過去完全仰賴電纜的網路發展模式。

SLAC國家加速器實驗室的網路暨通訊經理柯特瑞爾(Les Cottrell)表示:「我認為,非洲的許多案例事實上將會『蛙跳』過在各處安裝硬體電纜的需求,並且利用不同的技術,例如BRCK數據機、低地軌道人造衛星或3G來將網路送至他們想要的地方。 」他說。

他所說的BRCK數據機,是由羅取(Juliana Rotich)所創立的非營利科技公司Ushahidi所研發,目的在解決非洲取得網路的問題,並製造堅固耐用、電池續航力達8小時的可攜裝置,幫助使用者在乙太網絡、Wi-Fi、3G,甚至是4G之間轉換。

難籌資金 拖緩發展腳步

不過網路上一則評論則指出非洲當地遇到的網路難題。「事實上,問題不只有能不能連上網而已;它的價格和頻寬也是問題所在。當你們或許有無限制的頻寬可使用、並鮮少想到這點時,我們這些生活在非洲的人必須小心翼翼的關注每頁已瀏覽的網頁、每支播放的影片。」使用者Tify Ndanobi表示。

另一個困境,則是當地新興科技公司在草創初期難以獲得資金支持。企業領袖和投資人表示,由於非洲網路普及率低、初期資本籌措不易,以及缺乏管理專業技能,科技業發展受到阻礙。

在亞洲及拉丁美洲等其他新興市場,新興科技公司若能提出吸引人的想法,或許就能獲得投資人青睞。但創辦了喀麥隆線上工作搜尋引擎公司的南傑(Churchill Mambe Nanje)表示,非洲許多新興科技公司陷入兩難局面。「新興公司要聘用頂尖人才或租用辦公室,就得需要資金,但要在這尋求資本相當難。你必須累積一定的履歷並提出可行的產品。」他說。(綜合整理自外電)

(圖說)肯亞奈洛比北方約450公里處的賽勒都皮(Seredupi),一群工程人員正在鋪設光纖纜線,這是政府欲提供網路及電話服務給當地民眾的其中一項建設,圖攝於2008年7月8日。

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