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艾桑彗星將過近日點 眾所矚目

中央社/ 2013.11.27 00:00
(中央社華盛頓27日綜合外電報導)艾桑彗星(ISON)明天將通過近日點,美國天體物理學家對艾桑通過後的命運意見不同,不過,大多認為艾桑將解體。

法新社報導,彗星是由數十億年前恆星和行星形成時、殘留的太空塵冰球所組成的。所以,當彗星靠近像是太陽之類的高溫恆星時,冰核有時會融化。

約翰霍普金斯應用物理實驗室(John Hopkins Applied Physics Laboratory)的彗星專家利斯(Carey Lisse)在電話記者會上說:「我們之中許多人認為,艾桑彗星掠過近日點後,可能碎成好幾塊,也有人認為它將完全消失。」

利斯說,還有人認為艾桑會「通過近日點繼續運行」,繞到太陽背面繼續未來的旅程,儘管太陽的高溫會讓它的體積稍微變小。

掠日彗星艾桑通過近日點時距離太陽僅117萬公里,屆時將承受約攝氏2700度高溫。

利斯說,「我認為它或許有30%的機會」,完整地通過近日點。

他說,艾桑可能1/3到1/2由水組成,直徑比較小,約1.2公里。一般彗星直徑約3公里。

如果艾桑完整地通過近日點,將從12月到明年2月晚間可觀測到,最接近地球時(約6400萬公里)約在12月26日。

美國太空總署將於明天格林威治時間17時聚集一群天文學家,在艾桑掠過太陽時,回答公眾和科學社群的提問。(譯者:中央社劉文瑜)1021127

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