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釋迦牟尼 可能活在西元前6世紀

中央商情網/ 2013.11.26 00:00
(中央社華盛頓2013年11月25日綜合外電報導)考古學家在釋迦牟尼佛出生地發現先前未發現的木造寺廟建築遺跡,也將佛陀可能生活的年代,推前至比原先認為更早的西元前6世紀。

國家廣播公司新聞網(NBC News)報導,尼泊爾藍毗尼(Lumbini)摩耶夫人廟(Maya Devi Temple)木造結構遺跡出土。這是第一個將佛陀出生地及他創立的佛教與特定年代連結起來的考古文物。

出土的木造建築在設計上,與地面上的磚造阿育王廟很類似(阿育王廟在摩耶夫人廟內)。不過,最重要的是,木造建築中有個不受建築保護的開放空間,且看似曾有1棵樹從此向外生長,而這棵樹或許就是釋迦牟尼佛誕生的娑羅雙樹(sal tree)。

考古學家康寧漢(Robin Coningham)在記者會中表示,外界長期以來對釋迦牟尼佛誕生時間和佛教生根時間有不同說法,如今這個發現可能說明真相。

一般認為,迦毘羅衛國王淨飯大王夫人摩耶(MayaDevi)準備回到父王的王國待產時,於1棵娑羅雙樹下生下釋迦牟尼佛。

儘管如此,大部分有關釋迦牟尼佛的生平和生活時間大都屬於口耳相傳,極少有科學證據可以從神話來爬梳出事實。

許多學者認為,釋迦牟尼佛生活於西元前4世紀,也於那段時間傳授佛法,約莫80歲去世。

康寧漢說,「考古工作發現,(釋迦牟尼佛出生地)有1座建於西元前6世紀的神廟」,這支持釋迦牟尼佛可能早在這段時間,就已存在且傳授佛法的假設。

研究人員以放射性碳素斷代法和光釋光測年法(optical stimulated luminescence),斷定在該場址發現的木炭碎片和沙粒所屬的年代。

同時,地質考古研究也證實,這個地底寺廟中央露天的地方有樹根存在的痕跡。

美國地理學會(National Geographic Society)部分資助康寧漢共同領導的考古團隊,他們在藍毗尼取得這個大發現,並計劃明年2月在全球發行「釋迦牟尼佛被掩埋的秘密」紀錄片(Buried Secrets of the Buddha,直譯)。

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