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老年開車 美國交通安全隱憂

中央商情網/ 2013.11.24 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)住在俄勒岡州的人瑞爺爺泰格爾今年4月歡渡104歲生日之際,不忘去監理機關換發新駕照。平時走路需要拐杖的他,多年來獨自居住,但出門都自己開車,不假手他人。

出生於1852年的泰格爾(Curtis Tigard)說,除了年輕時服役期間曾隨軍隊派駐海外,這輩子都住在俄勒岡州故鄉,他的兩任妻子均已相繼過世。他笑著說,兒子每天都會固定打電話來請安,「看看我是否還活著」。

俄勒岡州州法規定,50歲以上駕駛人換發駕照時,並須親自前往監理單位接受視力檢查,檢查通過才能取得新駕照。泰格爾今年以104歲高齡,成功地換發了與其他一般駕駛人一樣的普通駕照,效期8年,這張駕照有效期限到2021年。

他說,對於自己的開車能力感到滿意,坐在駕駛座上還會哼著兒歌,能夠自行開車出門,不必麻煩別人,「讓我覺得自己很幸運」。

根據金氏世界紀錄大全,美國駕駛人赫爾(Fred Hale)是世界上最高壽駕駛人的紀錄保持者。1998年時,已經108歲的他,都還自己開車上路。

美國社會邁入高齡化,老年人口快速成長,越來越多上了年紀的銀髮族仍然自己開車。尤其是住在鄉村或郊區的老年人,由於居住地點缺乏完善的大眾交通系統,如果沒有親人一同居住,自己開車有時候成了「不得已」的選擇。

美國「高速公路安全保險協會」(Insurance Institute for Highway Safety)統計顯示,目前美國有2200多萬名駕駛人年齡超過70歲,這個數字到了2030年,將會增加至4200萬人;如果比較美國駕駛人開車每1英里所發生的死亡車禍數字,老年駕駛人發生意外的次數超過其他年齡階層,尤其是75歲以上老年人發生車禍的機率最高。

近幾年,80歲或90歲以上的美國老人,開車發生狀況的新聞不斷傳出。緬因州1名高齡95歲的老人,本月初在95號州際公路逆向行駛,當地警方在短短幾分鐘內,接獲高達40通的緊急報案電話,所幸員警及時將這名駕駛人攔下,並未釀成任何死傷意外。警方並未將這名老人移送法辦,而是要求他就醫檢查,請醫師評估是否還能繼續開車。

老年人到了什麼年齡,就不再適合繼續開車,目前在全美各地都有熱烈討論。

對於老人開車問題,許多老年人認為年齡數字並不能代表實際健康狀況,為了保持行動自主,當然有權繼續開車;反對派人士則指出,視力與反應力會隨著年齡衰退,高齡駕駛人開車,將造成公共安全隱憂,也可能影響其他民眾的人身安全。

從法律層面看,美國有20多州對於老年駕駛人的駕照效期並無特殊規定,以威斯康辛州為例,駕照換發效期為8年,老年駕駛人一旦換發新駕照,未來8年就可繼續開車上路。

目前已有威州民代計畫提出草案,修改法律讓75歲以上老年人駕照有效期限從8年縮短為4年。據統計,威州現有27萬8000名75歲以上老年人持有合法駕照,年齡在100歲以上並且持有合法駕照的駕駛人,則有217人。

隨著科技進步,自動駕駛汽車或許能在未來讓老年人能夠繼續享受行動自主的方便,卻不必自己真正動手開車,為銀髮族開車問題找到實際解答,谷歌(Google)便積極投入自動駕駛技術的研發。對於其他汽車廠商來說,透過開發自動駕駛汽車以吸引老年消費者,則具有高度市場考量。

豐田(Toyota)汽車執行長豐田章男(Akio Toyoda)日前在一場演講中便提到,現在日本年輕人跟以前不一樣了,變得對買車興趣缺缺。密西根大學(University of Michigan)交通研究中心主任史威特曼(Peter Sweatman)也分析,如今的年輕世代對於開車並不是很有興趣,這個改變對於汽車工業來說,如同一個「臨界點」(tipping point)。

豐田、通用汽車(General Motors)等知名廠商,如今紛紛投入加強提升老年開車族行車安全的技術研發,豐田計畫2年內推出讓汽車之間彼此溝通,以避免發生擦撞事故的新技術,通用則估計在2020年推出能在某些特定高速公路路段能夠自動駕駛的新款汽車。日新月異的新科技,能否成為解決老人開車問題最有效的具體解答,再過幾年或許將有越來越明朗的答案。

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