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最後一次同學會/二戰赴日童工 彰化70年後剩33人

自由時報/ 2013.11.21 00:00
〔自由時報記者湯世名/彰化報導〕最後一次同學會!第二次世界大戰後期,包括蔡天開在內的八千多名台灣少年被招募到日本打造戰鬥機,今年適逢赴日七十週年,當年彰化縣籍「少年工」原有上千人,如今凋零到僅剩卅三人,昨有廿三名白髮蒼蒼老人再度聚會,儘管老淚縱橫,但已決定今年是最後一次聚會,讓有廿八年歷史的同學會劃下休止符。

台灣少年工 原有8千人

一九四三年二戰末期,日本在台灣招募八千多名中小學畢業生赴日本神奈川縣的高座海軍兵工廠當「少年工」,打造「雷電」戰鬥機,時年十四歲的蔡天開便是其中之一。

今年八十四歲的蔡天開說,當年告別家人離開台灣,沒想到日本天氣如此之冷,「當時大家經常挨餓,還差點在空襲中死掉。」

彰化籍年會 28年畫句點

一九四五年日本戰敗,台灣「少年工」分搭六艘船回台。至民國七十七年,「少年工」成立全國性組織「台灣高座會」,當時的少年工超過三千人,其中彰化縣籍的有上千人,民國七十五年就成立「台灣高座會彰化分會」。

台灣高座會彰化分會總幹事蔡天開說,彰化縣籍的少年工每年聚會一次,但十二年前還健在的會員剩下一百五十五人,今年更急速凋零到僅剩卅三人,大家因此萌生「到此為止」念頭。

儘管大家年事已高,昨天都把握機會,好好地向「同學」說再見,會場迴盪著流利的日語、台語對話,許多人老淚縱橫。

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