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探火星大氣之謎 NASA發射探測船

自由時報/ 2013.11.19 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕美國航太總署(NASA)將在美東時間18日發射「專家號」(MAVEN,Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN,火星大氣與揮發演變)無人探測器前往火星,探究火星大氣流失之謎,從而了解大氣流失對火星氣候、環境的影響,以及火星氣候演變。NASA說,專家號是第一艘專門探索與了解火星高層大氣的探測船。

18日在佛羅里達州卡納維爾角發射中心有2小時的機會適合發射,NASA預定最早下午1時28分(台灣時間19日凌晨2時28分)發射。預計專家號將於明年9月抵達火星軌道,11月起展開探測,在為期一年的任務中,探測器多半位於火星地表上方6000公里的軌道,有5次會降到最低離地表僅125公里處,蒐集不同層大氣讀數。

專家號要測量目前火星大氣逸散至太空的速度,了解目前火星高層大氣、電離層狀態以及與太陽風的交互作用等。科學家懷疑,火星經過數百萬年,隨著地核冷卻、磁場消失而流失99%的大氣,這使得從太陽高速噴發電漿體的太陽風,得以幾乎掃盡一度富含的水。

研究人員形容,專家號是要尋找一塊消失的拼圖,以解開火星為何從溫暖多水,或許生機蓬勃的行星,變成今日所見寒冷荒蕪、空氣稀薄的旱漠之謎。

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