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四國鐵道旅/大步危峽輕舟探險 秘境祖谷賞紅葉

NOWnews/ 2013.11.19 00:00

記者甘偉中/祖谷報導

德島縣位於日本四國地區東部,因為屬於古代阿波國的領域,因此又稱為阿波。在德島西部,也就是西阿波地區,有著豐富的自然景觀,其中JR土讚線大步危站周邊,有人稱日本三大秘境之一的祖谷,三大奇橋之一的藤蔓橋,以及100多年歷史的大步危峽遊覽船服務。

大步危和小步危是一條延續約8公里的V字型溪谷,由發源於石鎚山脈,橫貫愛媛、高知、德島三縣的四國第一大河-吉野川的幹流衝擊而成。「步危」就是行走很危險的意思,在參差不齊的陡峭岩石上行走,不管是大步還是小步都很危險,因此而得名。

從大步危站徒步約20分鐘可至「大步危峽正中央餐廳」,在這裡有提供遊覽船服務,從大步危往小步危方向順流而下,往返約2公里30分鐘,可以近距離欣賞到溪谷的美景。小步危峽因為水流較淺且湍急,遊覽船無法進入,但有提供泛舟服務。

大步危峽觀光遊覽船已有100多年歷史,1891年創業者大平磯吉每天在吉野川捕魚,被兩岸風光所打動,因此開始了介紹大步危峽美麗風光的事業。

谷底兩岸怪岩嶙峋,含有礫質片岩的成份,產生於兩億數千萬年前,岩石層均向著下游方向傾斜成45度,搭乘遊船能近距離眺望奇岩遍佈的景緻。山谷內四季景色分明,夏季綠意盎然,秋季則是滿山楓紅,染紅的樹木與翡翠綠的河水對比明顯,相映成趣。

大步危峽內的自然生態非常豐富,沿途可看見魚鷹、老鷹、野鴨、魚群等生物,而且這些小動物並不怕人,還會主動親近覓食。老練的船家還會故意等老鷹飛近時,將餌食投向空中或水面,吸引老鷹攫食,讓遊客大飽眼福。

大步危車站附近有一間妖怪屋,若有小朋友同行,不妨順道前往觀賞。裡面有各式各樣的日本妖怪模型,也有詳細的故事介紹,和我們的南投妖怪村是不一樣的風格。

日本三大秘境為:岐阜縣白川鄉、徳島縣祖谷、宮崎縣椎葉村。大步危峽右側不遠就是其中之一的祖谷。

秘境祖谷所在的山坳是西日本第二高峰劍山的一部分,屬於劍山國定公園,兩側為1700公尺以上的高峰,吉野川源頭的祖谷川蜿蜒於其間。祖谷川沿途有不少景點,較為著名的是「祖谷藤橋」和「小便小僧」。

祖谷藤橋為日本三大奇橋之一,不過日本三大奇橋的說法不一,錦帶橋(山口縣錦川)、猿橋(山梨縣桂川)、愛本刎橋(富山縣黒部川)、藤橋(德島縣祖谷川)、神橋(栃木縣大谷川)都有人說是三大奇橋之一。

祖谷藤橋建造於800年前,長45公尺,寬2公尺,距水面高14公尺,被指定爲日本國家重要有形民族文化財。據說是當時源平之戰,戰敗的平家武士逃來此處藏匿,為防止追兵,故用藤蔓架橋,以便隨時能將橋砍斷。

為了安全起見,現在藤蔓中已有鋼纜補強,並且每三年會維護一次。處理的方式是將藤蔓加熱,趁變軟的時候將鋼纜包起來,這個維護技術現在也成為日本國家重要文化財之一。

雖然不用擔心藤橋會斷掉,但是走在上面仍會不斷搖晃,腳下還能透過圓木間隙看到下方的河面,為維護安全,上橋規定只能單向通行,相當刺激!

走過祖谷藤橋,再向內走幾步路,就可以看見琵琶瀑布。古時源氏與平家戰爭,戰敗方平家年僅3歲的安德天皇,跳到海裡死亡,不過也有傳說是躲到了這個瀑布下生活。戰敗的武士們在瀑布旁,彈奏琵琶聊慰戰敗的心情,因此得名。

從祖谷藤橋一路往北,可以沿途欣賞秘境祖谷美麗的風景,在森林環抱下的溪谷,秋季會有滿山楓紅與翡翠綠河水,冬季則能賞玩雲海,是名符其實的療癒景點。途中一處山谷形成日文ひ字型,是遊客常常駐足欣賞的所在。

在溪谷中最險峻的地方「七曲」,有一塊岩石突出在懸崖外,據說以前有人經過這裡時,為了測試膽量曾經登上這塊岩石,因此現在上面立了一尊尿尿小和尚的銅像,就是著名的「小便小僧」。

這塊岩石海拔200米,光是站在旁邊拍照都有點膽顫心驚,不過趁著紅葉時來訪,小和尚腳下的溪谷,以及周圍的山丘都會佈滿紅葉,十分美麗。

祖谷當地有接駁巴士,不過班次不多,也沒有到所有的景點。遊客若不打算自行開車或搭計程車,可在JR阿波池田站搭乘定期觀光巴士「小便小僧號」。大步危峽、妖怪屋、祖谷藤橋、小便小僧等景點都在觀光巴士行程內,還有到其他景點。

「小便小僧號」行程約5個半小時,大約從上午11:40出發到下午16:20結束,3月中旬至11月30日的星期六日發車,觀光季節5月、8月、10月、11月會每日發車。

若是想在大步危附近的祖谷溫泉之鄉住宿,可在旅館附近下車,隔天憑相同車票可再次乘車,完成剩下的行程。

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