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福島核電廠移燃料棒 作業說明

中央商情網/ 2013.11.18 00:00
(中央社東京2013年11月18日綜合外電報導)日本福島核能發電廠營運商東京電力公司(TEPCO)今天開始從儲存池中取出燃料棒,這是自兩年多前控制住出事反應爐以來,最具挑戰性的行動。

法新社整理出下列相關狀況與作業說明。

☆福島核燃料現況

2011年311東日本大地震和海嘯使福島核電廠1號、2號和3號反應爐冷卻系統故障,爐心熔毀。廠內所有反應爐內核和耗乏燃料池溫度目前都維持穩定,並以水冷卻。

4號反應爐外殼建築因大火和爆炸而受損,內核空了,但共有1533根核燃料在儲存池中,其中有1331根耗乏燃料棒,202根尚未使用的燃料棒。

☆為什麼要從池中取出燃料棒?

東電說,把所有燃料儲存在一個共有強化池中,能防範未來可能發生的地震和海嘯,這樣比較安全。

這將是福島核災後,首度嘗試把燃料從廠內某處移到另一處。

☆移取工作如何進行?

平常狀況下,核電廠時常移動燃料棒,通常使用電腦控制,由「知道」每個燃料棒精確位置的機械臂操作。

但儲存池建築受損,加上爆炸碎片散落池子,可能會使這項行動複雜許多。

在嚴密防護設備內的工人,將以遙控器指揮一個特地裝置的「抓取器」伸入池中,緊緊抓住燃料棒,再把燃料棒放入大桶中。

每根4.5公尺長的燃料棒都必須完全浸入水中,以防溫度升高。

放置燃料棒和水的大桶重達91公噸,將由另一個起重機舉起,並放在拖車上,由拖車運到廠內新儲存池,再以相反程序操作一次。

移取1500多根燃料棒的工作,預期將於2014年底前完成。

工作完成後,工程師可以開始嘗試取出爐心熔毀的反應爐內燃料棒。移取燃料棒的行動有若干變數,可能不易進行,但把燃料棒從1號、2號和3號反應爐熔毀變形的爐心取出,則更為困難。

☆可能會出什麼問題?

每根燃料棒都含鈾和少許鈽,如果暴露在空氣中,像是從抓取器中滑落,燃料棒可能升溫,如果持續下去,可能導致被稱為核燃料臨界(criticality)的核子反應。

東電說,單一燃料棒應該不會達到核燃料臨界,而抓取器一次只會抓取一根燃料棒。

暴露在空氣中的核燃料棒可能放出大量輻射,使工人很難靠近處理。

懷疑這項作業的論者說,在這許多未知狀況下,從事類似從沒嘗試過的行動,有可能導致大災難。

日本政府在福島核災後曾做過狀況模擬,如果福島出現無法控制的核災大火,可能導致周邊核電廠發生連鎖反應。

最糟的狀況下,廣大疏散地區可能包括大東京大片土地。東京都會區有3500萬居民。

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