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彩虹橡皮筋手鍊 風靡美國兒童

中央社/ 2013.11.17 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)波特蘭郊區1所小學的2年級導師,今年10月底發函給學生家長:「最近班上因為手鍊,出現了上課不專心與一些問題,小朋友可帶手鍊,若導致分心或糾紛,我會要求收進書包裡。」

導致小朋友上課分心,甚至同學間發生不愉快的「導火線」,就是推出短短兩年風靡許多美國兒童的「彩虹織機」(Rainbow Loom)橡皮筋手鍊。五顏六色的迷你橡皮筋,在有著一排排小圓柱的織機上,可以自行發揮創意,編織各種不同造型的手鍊、項鍊或戒指。

2011年,住在底特律的馬來西亞華裔黃章竣(Cheong Choon Ng)發明「彩虹織機」產品,研發構想源於平日幫兩個女兒編織手鍊的心得。華爾街日報報導,截至今年9月,「彩虹織機」已經賣出超過120萬組。含有編織工具、600條各色橡皮筋,可以做出大約24條手鍊的工具組,每盒零售價格16.99美元。

「彩虹織機」爆紅後,網路與玩具店、零售商開始出現類似產品。玩具反斗城(Toys R Us)販賣名稱為Cra-Z-Loom的彩色橡皮筋手鍊工具組,在沃爾瑪(Walmart)則可買到名稱為Fun Loom的彩色橡皮筋手鍊工具組,黃章竣已對這兩款商品提出侵權告訴,指控抄襲擁有專利權的「彩虹織機」。

可以做成手鍊的彩色橡皮筋,究竟能有多大的魅力?從YouTube網站或許可以窺知一二。熱愛「彩虹織機」的少女史蒂芬(Ashley Steph),今年7月13日分享如何做出「魚尾」(fishtail)造型手鍊的自拍短片,4個月來累計有244萬瀏覽人次,她在8月1日上傳如何做出「光芒」(starburst)造型手鍊的短片,如今更已突破528萬瀏覽人次。

全美大型手工藝材料連鎖店麥可斯(Michaels)位於波特蘭的1家分店,資深店員一邊忙著在入口處正中央的熱門商品專區貨架上補貨,一邊指著每包售價3.99美元、內含600條彩色橡皮筋的「彩虹織機」補充包,手勢誇張地說:「很多人彷彿是成噸成噸地買!每次一進貨,很快就被搶購一空。」

她也說,附近1所小學的老師向店裡反映說,這些橡皮筋手鍊干擾孩子們的上課與學習,因此下令禁止帶到學校。

看似單純、沒有傷害力的彩色橡皮筋,近幾個月來卻頻頻傳出遭到全美各地學校禁止的消息。因為有1年級小朋友被老師發現在課堂上偷偷編織手鍊。

除了影響上課專注與課堂秩序,彩色橡皮筋手鍊引發孩子之間「相互比較」心態,進而演變成同學之間「富人與窮人」(haves vs. have-nots)的階級區分,也讓師長們感到憂心。

紐約市PS 107小學校長李特華克(Eve Litwack)便指出,某些擁有自己「彩虹織機」具組的孩子,會嘲笑其他沒有自己專屬工具組的同學,某些孩子則是一大早到校參加集會時,拿著裝有數千條彩色橡皮筋的保鮮袋到處炫耀。她說,橡皮筋手鍊引起的種種效應,「已經到了幾乎瘋狂的地步」。

熱門玩具遭到學校公然禁止,是否會讓人氣指數因此削減,銷售因此下滑?全球玩具產業顧問機構「國際玩具專家」(Global Toy Experts)執行長高特里布(Richard Gottlieb)接受福斯新聞網(Fox)訪問時分析,「彩虹織機」雖然遭到某些學校禁止,並不代表這款產品的壽命將會因此結束,小朋友反而會更想要它,「禁止會讓它變得更加熱門」。

高特里布指出,「彩虹織機」走平價路線,是成為熱門商品的主要因素,尤其許多小朋友是花自己的零用錢購買工具組與補充包。

但他也表示,所有的流行風潮終究都有結束的時刻,平均而言,1款熱門玩具的流行期,約在9個月到1年之間;幾年前,「傻氣圈」(Silly Bandz)彩色橡皮圈曾在美國掀起旋風,但熱度降低之後,由於市面上充滿許多類似的競爭產品,許多商店最後剩下大量存貨。

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