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販售不符工業標準塑膠水管 台塑付6.75億與美和解

自由時報/ 2013.11.16 00:00
〔駐美特派員曹郁芬/華府報導〕美國洛杉磯一個聯邦陪審團十四日無異議認定,全球最大的水管製造公司JM Eagle刻意生產並出售不符工業標準的塑膠水管給美國政府,同時,先前擁有JM Eagle的台灣台塑公司同意支付二二五○萬美元(約新台幣六億七五○○萬元)給原告以達成和解。

新聞稿指出,台塑早在今年九月開庭前就已與原告達成和解,但並未對外宣布和解金額。由於和解必須獲得法院同意,法院預定十二月十九日開庭。JM Eagle現由已故台塑集團創辦人王永慶二房么子王文祥主掌,過去七週,王文祥也曾因這件案子被法院傳訊出庭。

這件由JM Eagle前員工韓瑞克斯舉報不法、擔任吹哨者(whistle blower)而引發的官司已纏訟三年,由於三個州和四十二個城市聯合對JM Eagle提出詐欺告訴並求償,在美極受注目。今天陪審團的判決出爐後,原告委託的律師事務所Phillips & Cohen發布新聞稿宣布勝訴,但JM Eagle已表示會繼續上訴。

若根據今天的判決結果,JM Eagle必須對內華達州、新墨西哥州和維吉尼亞州及四十二個城市支付數目不詳的賠償金,其他使用JM Eagle塑膠管以進行水管和下水道工程的州政府、城市和水公司也可能跟進求償,對JM Eagle將是場噩夢。

原告律師哈維安在新聞稿中指責,JM Eagle至少騙了客戶十年,陪審團的決定顯示這家公司的管理階層重視水管的生產量,而非品質 。

內華達州是最大客戶之一,該州檢察長馬仕託表示,內華達州的水管已經開始損壞,州政府很快就要提早更換,造成預算噩夢。她說,今天的判決顯示,置人生命於險境的製造商不會逍遙法外,她會繼續為保護內華達州納稅人的權益而與大公司奮戰。

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