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507歲圓蛤 科學家不慎弄死

中央社/ 2013.11.14 00:00
(中央社台北14日電)英國科學家不慎將全球最老的動物弄死已經夠令人遺憾,更難過的是,經過進一步研究後,又發現這顆圓蛤的年齡比原先認為的還要多出100多歲。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究人員2006年在冰島附近的北大西洋挖到這顆依然存活的深海圓蛤,他們按照慣例將牠放入冷凍庫中,當時還不清楚牠的年齡。

直到班戈大學(Bangor Universuty)科學家將牠帶到實驗室進行研究,推算這顆圓蛤高齡400歲,當時還列入金氏世界紀錄(Guinness Book of World Records)。

研究人員以牠生命開始時,正值中國朝代明朝,而將這隻軟體動物命名為「明」(Ming)。

研究人員以更精細的方法進行進一步研究後,發現這顆圓蛤比當初推論的還多了100多歲。

這意味著這顆高齡507歲的圓蛤生於1499年,僅比哥倫布發現美洲大陸晚了7年。

科學家表示,他們透過蛤蠣殼上的紋理,得以研究數千年前的海洋溫度和「水團」(water mass)。

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