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35億年歷史 最老完整化石出土

中央商情網/ 2013.11.14 00:00
(中央社華盛頓13日綜合外電報導)1塊可能是地球上歷史最悠久的完整化石最近出土,它氣味難聞,但卻讓我們回到近35億年前,活靈活現地描繪出人類微生物祖先的可能樣貌。

美聯社今天報導,這塊化石上,曾住著一團紫綠相間、黏呼呼又氣味難聞的單細胞微生物,牠們像是在史前微生物社會中工作與生活。

美國老道明大學(Old Dominion University)學者諾福克(Nora Noffke),在澳洲西部沙岩中發現這塊化石上的生命遺跡。

研究人員說,這些生物可能是我們的祖先。

研究報告共同作者、華盛頓卡內基科學研究所(Carnegie Institution of Science)礦物學家赫森(Robert Hazen)表示,澳洲新出土的化石約0.83公分厚,比先前發現的最古老完整化石還要早3億年。先前也有與澳洲這塊化石年代相近的化石出土,不過較不完整,也還有爭議。

研究報告上週發表在「天體生物學」(Astrobiology)期刊線上版。(譯者:中央社鄭詩韻)1021114

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