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迦納推創業教育 催生非洲谷歌

立報/本報訊 2013.11.13 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】迦納是一個充滿科技矛盾的國家。許多學校中,學生們在沒有電力的教室中學習資訊科技,但這裡的行動通訊普及率卻突破100%。當地的科技創新公司以這些挑戰和機會作為跳板,到達意料之外的成就。

根據《衛報》報導,在科技發達的迦納首都阿克拉(Accra)郊區東勒崗(East Legon),兩名20多歲的男性和一名女性面前攤著一張廣告單,單子上印了一台飛行中的飛機。他們正在討論他們的創業構想。他們想架設一個網站,讓旅客能在網站上比較機票價格,然後透過網站訂購國內班機的機票。

校方補助食宿 學生無憂學習

黑暗的教室中,滿座的學生針對這個構想激烈的辯論;教室一旁的牆上,貼上了寫有「慷慨、積極、標準」等座右銘的海報。這批學生是融水科技創業學校(MEST)密集訓練課程的一年級生。MEST這所研究所提供大學畢業生2年軟體設計及商業發展訓練,其中有些學生沒有相關經驗。

MEST免費提供學生住宿、零用錢、三餐、交通補助和一台筆電,希望能藉此讓學生投入兩年時間、全心學習。該校教師表示,學生們接受訓練兩年後,改變很大。「他們剛加入時,一輩子還沒寫過2行程式。但隔年,他們就能夠自己寫出一套應用程式了。」MEST資深教師克瑞希南(Unni Krishnan)表示。

外界普遍同意,這種密集式訓練正是西非所需要的,並認為這樣的訓練可以製造出世界級的軟體工程師及企業,如同MEST所稱的一樣。但與許多鄰國相同,迦納仍舊是充滿矛盾的國家,數個世界級的創新公司與長久以來的貧窮情形並存於一國內。

迦納目前仍是中低收入國家,但其行動通訊普及率已達到100%。迦納2,400萬人口中,有1,700萬人擁有手機,總數超過2,700萬台,當地6間電訊公司每天營業額平均達1千萬美元(約新台幣3億元)。

迦納公司RLG在當地生產的筆電、智慧型手機及平板在西非越來越受歡迎。這間公司日前生產一款迦納出產的平板G slab,這個由一名28歲的年輕人所研發的平版,已成為蘋果iPad和三星Galaxy平板的對手。

然而,迦納的教育體制仍舊採取英國維多利亞時代的風格,也就是強調背誦、記憶的教育。許多學校裡,學生們在沒有電力的教室裡學習資訊科技,電腦更是不可及的器材。學生被要求在筆記本上畫出桌機螢幕和鍵盤的圖片,藉此學習。

「一般來說,迦納的教育體制並不會教育出有創意的學生。」科技部落客德加卓爾(Mac-Jordan Degadjor)表示。他也是一名創業家,在迦納的科技新創產業中占有一席之地。「我們需要將創業技巧視為學校教學重點之一,確保學生進入大學時,學生們不是只想著找份穩定工作,而是會開始思索如何開創自己的事業。」他說。

然而,與許多非洲國家一樣,迦納的科技創業者是在一個非常不理想的環境當中奮力求存。

發展行動程式 解決生活問題

那些用於轉帳、估價的行動應用程式之所以誕生,是因為許多鄉村居民無法取得正式的銀行服務,而農人們則需要作物的即時估價;這些都是發展中國家所面臨的問題,正好為當地創業家製造機會,以創意來解決問題的例子。

「令人振奮的事是,迦納有一批新世代科技創業者,他們讓整個國家開始轉型。」反貧窮慈善組織One非洲區主任莫約(Sipho Moyo)表示。這個組織持續支持迦納的科技創新。「我非常期待他們的創新能加速整個非洲大陸的發展進度,進而形塑非洲大陸的未來。」他說。

「下一個谷歌會誕生在非洲嗎?為什麼不可能?」MEST資深教師,同時也是創業家的坦克斯利(Richard Tanksley)表示:「我們的整體商業模式是在未來5年內,創造一個全球性的成功軟體公司;我們相信這絕對會發生。外界開始關注非洲,視這裡為一個可投資、建立生意的地方;沒有理由說這裡無法出現價值好幾百億美元的軟體公司。」

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