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高壓培育科技人 美向印度取經

立報/本報訊 2013.11.12 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】2020年,美國可望會有140萬份與電腦相關的職缺,但是美國僅能提供1/3的人才。美國學校是否能師法亞洲學校,讓更多學生投入科學與數學領域呢?

據《英國廣播公司》報導,就讀印度頂尖學校的兒童從年紀很小開始就被灌輸一個觀念:他們得把數學和科學讀好。他們的目標是擠進16所印度科技學院(IITs)的大門,然後取得一份高薪工作。

印度科技學院在國際排名上默默無名,但卻被美國國會和微軟創辦人比爾.蓋茲讚許,認為其對美國的創新貢獻良多。這些學校的畢業生將成為高科技創新領域中的佼佼者,像是谷歌新聞創辦人巴拉特(Krishna Bharat)和線上撲克網站PartyGaming共同創辦人。

犧牲生活 只求擠進窄門

每一年都會有近百萬名印度學生參加IITs的入學考試,但是只有1萬人,也就是1%能夠進入。IITs每一個入學名額的申請人數是麻省理工學院的9倍。

21歲的應屆畢業生馬洛特拉(Utkarsh Malhotra)是其中一名幸運兒。他表示準備入學考試那段經歷就像是在攀登學術界的聖母峰一般。

「我認識的人中,有人改變他們的飲食習慣、有人改變了他們的睡眠時間,有人為了這場考試改頭換面。IITs就像個壓力鍋,我不知道這能否成功幫我們面對未來生活。」他表示。

18歲的奧羅瑞(Twinkle Aurora)希望能追隨馬洛特拉的腳步。她參加私立補習班課程,每天13小時、每週6天,為了通過考試全心研讀課業。

「這非常困難。你完全不能碰臉書或WhatsApp這類的社群媒體,他們會浪費你很多時間,所以你得犧牲很多友誼。但一年之後,當你成功熬過這一年,你獲得的回饋將會非常值得。」她表示。

但是當學生進入IITs後,壓力仍舊存在。馬洛特拉的週五下午並沒有在準備週末的休閒活動,而是埋頭苦讀。「我不知道印度其他的分校會不會在週末考試,但是這一所會。壓力很大,你必須和它共存。」他表示。

打好基礎 電腦科學應列必修

那麼,讓IITs如此成功的原因何在?「我們招收全國最頂尖的學生。對一個有12億人口的國家來說,這些確實是最頂尖的人才。」德里校區研究發展院院長杜里(Suneet Tuli)表示:「其次,這根植於我們的文化之中,我們的教育相當著重數學運算能力,這讓學生擁有良好的分析技巧。」

有些人認為,美國可以從印度的科學及數學教學法中學習,谷歌廣告商業副總裁蘇珊.沃潔希奇(Susan Wojcicki)就是其中之一。她認為,美國的學校應該要更強調電腦科學。

「目前,每10所美國學校中,有9所並未教授電腦科學相關課程。如果你思考過未來,你也思考過電腦科學在未來的重要性有多大,那你就知道問題有多嚴重。我們需要讓更多孩子具備這些技能。」她表示:「我真的希望電腦科技能夠與閱讀、數學、科學及拼字這些科目一樣被列為必修科目,每個人都要學、每個人都要上電腦課。這是我認為未來教育中,電腦科學和程式應要享有的地位。」

印度的教學方式曾被批評過度仰賴背誦式學習,外界也質疑,這類高壓教學是否能夠幫IIT學生做好準備,面對外界世界。貝恩策略顧問公司(Bain & Company)印度分部總裁史坦帕尼安(Steve Stepanian)對此持保留意見。

「印度的頂尖學生在社會新鮮人階段表現非常好,非常負責,一切沒有問題。但當這些人面對開放性問題時就會出現問題;這似乎是出現比較多困難的階段。」他表示。

舉例來說,他們可以幫忙取得基本數據,但當他問印度學生,從這些數據中能夠提出哪些建議交給執行長時,「你得到的答案經常是一片空白。」他表示。

就他的經驗來看,美國學生取得的數字可能不是那麼正確,但「當我問到,公司執行長該怎麼做時,他們更能夠去綜合數據,找出一個綜關全局的答案,提出建議。」他說。

不過,對沃西克來說,學習基礎知識和創意思考需要達成平衡。「放眼望去,矽谷有那麼多來自印度的優秀工程師。」她表示:「當提到創意思考內容時,美國的學校表現得非常好,但我們也該讓學生打好基礎。」

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