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回顧巨人,來看賈伯斯如何靠iPad啟動平板市場活水!

WIRED.tw/James Ke 2013.11.11 00:00

photo:acaben/flickr

曾經,市場對平板電腦信心缺缺,但賈伯斯依舊推出了iPad,還成功迎擊無所不在的Google Android。究竟iPad是如何打破信心魔咒,成為市場寵兒的呢?

大膽發想

回顧平板電腦發展史,從1968年亞倫.凱(Alan Kay)構想出的Dynabook、1983年Apple未發表的Bashful電腦,到1994年Apple推出的失敗產品Newton,賈伯斯還曾於1997年剔除Newton生產計畫,當時發展平板電腦似乎是步死棋。

隔了十多年,賈伯斯卻走回了同樣的路線,總是要求機器一體成型的他,從2010年起還設計出特殊螺絲,不讓人輕易打開機殻。而對於iPad,他大膽指出,在筆電和智慧型手機之間,就是平板電腦的立足點。

賈伯斯認為,消費者買筆電多半用來發郵件、上網、縱情影音世界、玩推特或臉書,很少發揮電腦的文書作業及資料運算功能。其實,這些需求智慧型手機也能應付,但問題是螢幕太小了,而筆電因為多了軌跡板和鍵盤,重量太重不便攜帶,電池電量也撐不久。因此他認為,平板電腦的精神就是要在兩者之間取平衡,「比筆電更親切,比智慧型手機更強大」。

跌破市場眼鏡

然而,市場起初一片看壞,認為iPad必然失敗。平板電腦發展史帶來的失敗教訓就不用談了,大家對筆電和智慧型手機的慣性,更讓市場對iPad卻步。iPad推出時,人們看似期待滿滿,但心中其實抱著看戲心態,想知道賈伯斯會不會跌跤。

包括賈伯斯的工作團隊在在內,也都對iPad沒信心,譬如曾開發過Newton電腦的前Apple工程師維爾得(Jeremy Wyld),就表示iPad「看起來像一支巨大iPhone,根本塞不進口袋」而且「機器越大台,消費者肯定不愛」。

就連iPad發表之後,用戶也抱怨沒有內建相機、無法進行多工作業等。而Apple的競爭對手Google和微軟,更對iPad冷嘲熱諷。Google總裁施密特曾故意問道:「請問,平板電腦和巨大手機的差別在哪?」比爾蓋茲也說:「有鍵盤的機器才是主流,iPad沒有一絲吸引我的地方。」

笑到最後的才是贏家

其實,iPad的開發過程既漫長又艱辛。這台機器從2002年起開始研發,中途歷經處理器效能不足、電池太弱、快閃記憶體要價太高等困境,險些讓計畫停擺,還好自iPhone上市後,硬體技術提升了好幾個檔次,零件製造成本也壓得低了,再加上配有觸控螢幕的無鍵盤設計,讓iPad前景一片大好。

2010年4月iPad上市了,才過一週便賣出45萬台,一個月後賣出一百萬台,而過了一年後,已經出售一千九百萬台了。2011年年中,iPad在功能上正式追趕過iPhone和iPod,不僅改變了消費者閱讀書報的習慣,還影響了人們接收影音資訊的方式,截止目前,這台機器已經獲得兩兆五千萬美金的收益了。

憑藉又潮、又好上手的軟硬體介面,iPad迎頭痛擊了只有手機介面的Google Android,更一步步吞吃了PC市場,一如賈伯斯所料,大家可以拋棄PC或筆電,轉而將平板電腦當作主力。在這波「棄用潮」中,HP、Toshiba、宏碁、聯想等廠牌的筆電都慘遭波及,也證明了iPad銳不可當。

iPad不但卡入了智慧型手機與筆電的間隙,還成了紅牌機器。賈伯斯能堅持理想,大膽逆著市場負面預期而行,這大概是iPad能成功最重要的理由了。

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